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Presidente de Uganda apoya ley para cultivo comercial de transgénicos

El presidente Museveni (centro) recibe información por parte de científicos ugandeses.

El presidente de Uganda dijo que nada puede detener las innovaciones científicas, por lo tanto, aquellos que se oponen a la ciencia están luchando una batalla perdida. “No entienden la ciencia… esta vez debemos aprobar la ley” afirmó.

Cornell Alliance for Science / 16 de marzo, 2020.- El presidente ugandés, Yoweri Museveni, quiere que el partido político dominante, Movimiento de Resistencia Nacional (NRM), se reúna, discuta y finalmente apruebe el proyecto de ley regulatorio de ingeniería genética del país.

La medida marca un cambio abrupto para Museveni, quien previamente se negó dos veces a firmar proyectos de ley aprobados por el Parlamento que regularían el proceso de ingeniería genética.

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Pero la semana pasada, en una reunión con la influyente Mesa Redonda de Inversores Presidenciales en la Casa del Estado en Entebbe, Museveni le pidió al ministro de Inversión y Privatización y al jefe de NRM en el Parlamento convocar una reunión de los miembros del partido NRM en la primera oportunidad para apoyar el proyecto de ley.

El grupo NRM es el grupo más grande en el Parlamento, con aproximadamente el 80% de los legisladores suscribiéndose al partido. Por lo general, cualquier proyecto de ley que admita se aprueba. El presidente Museveni también ejerce un enorme poder, y es poco común que los miembros del partido vayan en contra de su posición, lo que tiene prioridad.

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Erotus Nsubuga, vicepresidente del Grupo de Trabajo Técnico de la Cadena de Agro-Valor, asistió a la reunión de la Mesa Redonda y le dijo a la Alianza para la Ciencia de Cornell que el presidente estaba preocupado de que los grupos anticientíficos estén mezclando ciencia con religión, frustrando el trabajo de científicos ugandeses dedicados a la investigación de cultivos mejorados con ingeniería genética en Kawanda.

“No entienden la ciencia”, dijo, repitiendo las palabras del presidente. “Esta vez debemos aprobar la ley”.

“Inicialmente, ellos (los oponentes de los OGMs) tenían buenas razones, pero ahora creo que es hora de insistir. Ahora llamaremos a la junta política y resolveremos esto”, dijo el presidente. El presidente dijo que nada puede detener las innovaciones científicas, por lo tanto, aquellos que se oponen a la ciencia están luchando una batalla perdida.

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Nsubuga reveló que el presidente le encargó al ministro y al jefe parlamentario de NRM que trabajaran en un plan para convocar a un grupo de miembros gobernantes del NRM a fin de que puedan discutir el proyecto de ley de OGMs.

El Proyecto de Ley de Regulación de Ingeniería Genética, anteriormente denominado “Proyecto de Ley Nacional de Biotecnología y Bioseguridad”, es uno de los proyectos de ley más debatidos en la historia de Uganda.

Si bien los científicos ugandeses argumentan que les permitirá usar nuevas herramientas de fitomejoramiento en su carrera para desarrollar cultivos que puedan resistir la sequía, las plagas y las enfermedades, al tiempo que mejoran la nutrición, los opositores afirman que es una táctica de las multinacionales estadounidenses de biotecnología para controlar el sistema de semillas en el mundo en desarrollo.

Los científicos ugandeses han desarrollado una serie de cultivos genéticamente modificados, incluidos el plátano, el maíz y las papas, que ofrecen a los agricultores y consumidores una serie de beneficios. Pero la nación debe adoptar un proyecto de ley para regular estos cultivos antes de que puedan ser comercializados y cultivados por los agricultores.

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El Parlamento aprobó inicialmente un proyecto de ley sobre seguridad de la biotecnología en 2017. Pero el presidente se negó a firmarlo, citando preocupaciones sobre la contención, los impactos en las especies indígenas, el etiquetado y las patentes.

El proyecto de ley fue devuelto al Comité de Ciencia y Tecnología, que trabajó en las preocupaciones del presidente, y el Parlamento lo aprobó por segunda vez. Pero Museveni una vez más se negó a firmarlo, citando preocupaciones de salud, y lo envió de vuelta al Parlamento.

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Ronnie Mutebi, vicepresidente del Comité de Ciencia, Tecnología e Innovación, dijo que el Presidente del Parlamento tendrá que dar orientación sobre el proyecto de ley, ya que ya ha sido remitido dos veces al Parlamento. Eso se debe a que, idealmente, el proyecto de ley debería haberse aprobado después de su segundo pase por el Parlamento, afirmó.

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