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Cultivos transgénicos resistentes a plagas son seguros para los insectos benéficos afirma estudio suizo

El Grupo de Investigación de Bioseguridad en Agroscope (Suiza) dirigido por los investigadores Jörg Romeis y Michael Meissle ha llevado a cabo una revisión de la literatura sobre cultivos transgénicos que producen varias proteinas Bt contra insectos plaga simultáneamente. Los expertos concluyeron que estas toxinas no representaban un mayor riesgo para organismos no objetivo como los insectos beneficiosos.

Agroscope | 16.01.2020 – El Grupo de Investigación de Bioseguridad en Agroscope (Suiza) ha llevado a cabo una revisión de la literatura científica sobre plantas genéticamente modificadas (GM o transgénicos) que producen varias toxinas de Bacillus thuringiensis (Bt) activas contra insectos plaga simultáneamente. Los expertos pudieron demostrar que las toxinas no representaban un mayor riesgo para organismos no objetivo como los insectos benéficos.

Los cultivos Bt se modifican genéticamente para producir proteínas que son tóxicas para ciertas plagas de insectos. Cada vez más, las variedades de cultivos Bt están diseñadas para producir varias toxinas Bt simultáneamente, con el fin de controlar las plagas objetivo de manera más eficiente, ampliar el rango de plagas objetivo y ralentizar el desarrollo de resistencia.

Se ha expresado en repetidas ocasiones la preocupación de que las plantas genéticamente modificadas que producen varias toxinas Bt podrían presentar un mayor riesgo de organismos no objetivo (no plaga) en el ecosistema, ya que las proteínas individuales producidas podrían interactuar entre sí. Esto podría dañar especies que no son sensibles a las toxinas individuales.

Por esta razón, los investigadores de Agroscope Jörg Romeis y Michael Meissle han llevado a cabo una búsqueda sistemática en la literatura de todas las bases de datos principales para detectar evidencia de interacciones entre toxinas Bt que pueden causar daños inesperados a organismos no objetivo. Los resultados del estudio acaban de publicarse en la revista Trends in Biotechnology.

No se encontró evidencia en la literatura de que las toxinas Bt en combinación tengan un espectro de acción diferente al de las proteínas individuales. Según nuestro estado actual de conocimiento, las plantas genéticamente modificadas que contienen toxinas Bt combinadas pueden considerarse tan seguras para los organismos no objetivo como las plantas con una sola toxina Bt.

Antecedentes del estudio

El Grupo de Investigación de Bioseguridad en Agroscope ha estado estudiando los efectos de las plantas modificadas genéticamente resistentes a los insectos sobre la biodiversidad y sus servicios ecosistémicos durante veinte años.

Para el estudio actual, los expertos realizaron un análisis sistemático de la literatura, verificando aproximadamente 2300 referencias de literatura para obtener resultados relevantes. En total, se identificaron 58 publicaciones científicas con resultados de ensayos de laboratorio o de campo. Los estudios de laboratorio se realizaron con un total de 35 especies de insectos de 24 familias y 11 órdenes taxonómicos. Se llevaron a cabo ensayos de campo que registraron las frecuencias de insectos principalmente en maíz Bt y algodón Bt en 5 y 7 países, respectivamente.

Moratoria de Ingeniería Genética en Suiza

En vigor desde 2005, la moratoria sobre el cultivo comercial de plantas GM ha sido extendida tres veces por el Parlamento suizo y expira a fines de 2021. La investigación, incluidas las pruebas de campo, está explícitamente excluida de esta moratoria.

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