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Premio Nobel apoya el uso de cultivo transgénicos para vencer el hambre en países en desarrollo

Sir Richard Roberts (Premio Nobel de Medicina, 1993) discutió la importancia de aceptar los cultivos transgénicos como una fuente de alimento viable para países en desarrollo en una conferencia reciente dictada en la Universidad Estatal de Iowa, Estados Unidos.

Roberts habló en el Gran Salón de la Unión Memorial de la Universidad Estatal de Iowa para la conferencia titulada “La campaña de los Premios Nobel en apoyo a los OGMs”.

Roberts fue co-receptor del Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1993 por el descubrimiento del empalme genético. La educación de Roberts incluye una licenciatura en química y un doctorado en química de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido.

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Junto a otros 151 premios Nobel, Roberts trabaja para desestigmatizar el uso de los transgénicos.

“Creo firmemente que el enfoque de OGMs para el fitomejoramiento tiene muchas ventajas”, dijo Roberts. “Pueden acelerar la nueva generación de nuevas plantas, nuevas especies que alimentarán al mundo”.

Roberts dijo que hay 800 millones de personas que pasan hambre en todo el mundo y que la adopción de OGMs en las prácticas agrícolas puede ayudar a alimentar a los países en desarrollo.

Los humanos han estado modificando los cultivos durante siglos a través del mejoramiento por cruce para mejorar las fuentes de alimentos, y según Roberts, la modificación genética de los cultivos permite a los científicos mejorar aún más las variedades en un tiempo más corto, creando nuevas variedades en solo unos años.

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“Puede preguntar por qué Europa no adopta el enfoque de los OGMs”, dijo Roberts. “No lo necesitan, pero puede ayudar en los países en desarrollo, y la mayoría de los europeos realmente se preocupan por los países en desarrollo”.

Roberts dijo que los europeos no querían que compañías estadounidenses como Monsanto controlaran el suministro de alimentos en Europa. Monsanto desarrolló alimentos genéticamente modificados que hicieron dinero para la empresa y los agricultores, pero esperaban que los consumidores pagaran más por el producto, creando una reacción violenta.

“Inmediatamente, Greenpeace, liderado por Patrick Moore en ese momento, decidió que esta era la manera de llegar a Monsanto”, dijo Roberts.

Roberts dijo que Greenpeace declaró que los OGMs son peligrosos y disuadió a Europa de comprar alimentos transgénicos. Como Europa es una región desarrollada, no dependen de productos genéticamente modificados y la campaña funcionó, dejando a Greenpeace con una mayor financiación.

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Roberts dijo que esta influencia afecta a los países en desarrollo y los disuade de una práctica que podría aumentar el rendimiento de los cultivos y salvar vidas.

La deficiencia de vitamina A afecta a los países en desarrollo que podrían haberse minimizado a través del cultivo genéticamente modificado, el arroz dorado; sin embargo, los esfuerzos de Greenpeace han retrasado su implementación, dijo Roberts.

“Desde 2005, millones de niños han muerto porque no obtuvieron suficiente vitamina A”, dijo Roberts. “Mi pregunta es, ¿cuántos tienen que morir antes de considerar esto un crimen contra la humanidad?

Roberts dijo que Greenpeace, una organización no gubernamental internacional, está utilizando información errónea para influir en las poblaciones y los gobiernos lejos de los cultivos genéticamente modificados.

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“No es cómo se hace algo lo que es importante, sino cuál es la naturaleza del producto”, dijo Roberts.

Durante un segmento de preguntas y respuestas después de la conferencia, John Norwood, comisionado de suelo y agua del condado de Polk, compartió sus observaciones.

Norwood dijo que ha habido casos en la historia en los que se pensaba que los productos eran seguros, pero terminaron creando consecuencias no deseadas, como la talidomida, un medicamento utilizado para tratar las náuseas que, cuando se administra a mujeres embarazadas, daña a los fetos a mediados del siglo XX.

“Quitamos un palo, y provoca una reacción que desequilibra el sistema, y ​​no sabemos qué es eso hasta, a veces, después del hecho”, dijo Norwood.

Tina Dang, senior en genética, asistió a la conferencia y dijo que está a favor de los organismos genéticamente modificados para aumentar la producción de alimentos.

Dang dijo que una declaración impactante que hizo Roberts fue cómo elegir abstenerse de los OGMs puede ser un lujo en los países desarrollados, pero es una necesidad en los países en desarrollo.

Dang agregó que los estudios de caso de cómo los OGMs pueden ayudar a los países en desarrollo en la presentación de Roberts proporcionaron información.

“Este verano fui a Uganda y realmente vi la falta de comida de primera mano”, dijo Dang. “Así que esto es sinceramente algo personal para mí”.

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