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Activistas intensifican esfuerzos para evitar que agricultores indios usen semillas transgénicas

Agricultores indios sembrando semillas transgénicas en las protestas de desobediencia civil durante 2019. Imagen: Alianza para la Ciencia de la Universidad de Cornell.

A pesar de que activistas ligados a ideologías políticas extremistas han llevado sus esfuerzos a la Corte Suprema de justicia, miles de agricultores indios siguen su campaña de desobedencia civil a través de la divulgación de los beneficios de los cultivos transgénicos e incluso la siembra de semillas de algodón y berenjena GM no autorizadas.

Cornell Alliance for Science / 8 de enero de 2020.- Los activistas anti-transgénicos en India han intensificado su guerra contra los agricultores de escasos recursos del país al trasladar sus esfuerzos para detener las semillas genéticamente mejoradas a la Corte Suprema de la nación.

El 6 de enero, el tribunal superior de la India escuchó argumentos de abogados que actuaban en nombre del activista anti-transgénicos Aruna Rodrigues de que se debería evitar que los agricultores usen semillas de berenjenas y algodón genéticamente modificados (GM) no aprobados.

El sistema regulador de bioseguridad de la India se ha paralizado desde que los activistas lograron persuadir a los políticos para que impongan una moratoria sobre la berenjena transgénica Bt (resistente a plagas) en 2010. En respuesta, los grupos de agricultores comenzaron a distribuir semillas no aprobadas a sus miembros.

Como informó la Alianza para la Ciencia de la Universidad de Cornell en una publicación anterior, un colectivo de agricultores llamado Shetkari Sanghatana lanzó un movimiento de desobediencia civil “satyagraha” inspirado en Gandhi, donde los miembros plantaron abiertamente semillas de algodón GM tolerantes a herbicidas no aprobadas en sus tierras, principalmente en el estado de Maharashtra, en junio de 2019.

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Las acciones siguieron al descubrimiento de que los agricultores en el estado de Haryana habían estado plantando berenjena Bt no aprobada, cultivada legalmente durante varios años en la vecina Bangladesh, en un esfuerzo por ahorrar dinero al reducir las aplicaciones de insecticidas.

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Los activistas anti-OGMs lograron que las autoridades destruyeran los cultivos de berenjena Bt no aprobados, y la activista india Vandana Shiva llamó a los granjeros “criminales” y exigió que se les condenara a prisión por su campaña de desobediencia civil.

Sin inmutarse, Shetkari Sanghatana intensificó sus esfuerzos, y esta semana realizó un evento de exhibición en el pueblo de Hiwari en Yavatmal, Maharashtra, para demostrar la efectividad de las semillas de algodón GM no aprobadas.

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Queremos mostrarle a todos que el uso de algodón tolerante a los herbicidas es bastante beneficioso para los agricultores, ya que no solo nos dio un mayor rendimiento sino que también redujo sustancialmente nuestros costos“, dijo a la prensa india el agricultor Vijay Niwal de la aldea de Hiwari.

Según los informes, el grupo de agricultores también ha comenzado a distribuir una segunda generación de semillas de algodón GM a sus miembros, nuevamente desafiando a las autoridades.

Al uso de OGMs en India también se oponen organizaciones de extrema derecha como Swadeshi Jagran Manch, afiliado a RSS, que está vinculado al gobierno nacionalista hindú dirigido por el actual primer ministro Narendra Modi.

Esto pone al nacionalista indio de extrema derecha en una alianza incómoda con el activista de extrema izquierda para oponerse al uso de la ciencia moderna en la mejora e innovación de cultivos. Ambos tienden a caer en teorías de conspiración sobre organizaciones “extranjeras” que supuestamente “empujan” los OGM a los agricultores.

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A los agricultores indios se les ha permitido cultivar algodón Bt desde 2002. También se aprobó inicialmente solo después de que los agricultores habían comenzado el cultivo ilegal generalizado. Aunque ha sido un gran éxito, activistas anti-OGM como Vandana Shiva han difundido mitos de que el algodón Bt ha agravado los suicidios de los agricultores.

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La mostaza modificada genéticamente, desarrollada por científicos indios en un esfuerzo por aumentar los rendimientos del cultivo vital de semillas oleaginosas, fue aprobada por los reguladores del país, pero aún se ha bloqueado su liberación a campo después de furiosas campañas de activistas anti-OGM, incluida una demanda de la Corte Suprema de Aruna Rodrigues.

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