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La edición genética puede proteger tus galletas favoritas frente al cambio climático

La presión del clima cambiante y nuevas plagas y enfermedades amenazan el suministro mundial de ingredientes muy utilizados en populares galletas. Cacao para elaboración de chocolate, vainilla y berries para mermeladas son algunos de ellos. Sin embargo, las nuevas técnicas de edición genética pueden salvar la producción de estos cultivos, e incluso, permitir el desarrollo de harina sin gluten para que pacientes celiacos disfruten de los mismos productos.

Los variados nombres y tipos de galleta (como bizcochos u obleas) muestran que nuestro amor por estas golosinas trasciende los límites geográficos. Sin embargo, un clima cambiante y la propagación de plagas y enfermedades representan un riesgo para los envases de galletas en todo el mundo.

Pero los panaderos y los amantes de las galletas pueden descansar tranquilos, porque hay una solución al alcance: la edición de genes.

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Al hacer pequeños cambios en el ADN de los cultivos, los científicos pueden mejorar los ingredientes clave de nuestras galletas favoritas para soportar más riesgos que nunca. Estos cambios pueden ayudar a los cultivos a protegerse contra el aumento de las temperaturas, así como contra las plagas y enfermedades.

Aquí hay cinco  galletas que la edición genética podría mejorar:

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Galleta con chispas de chocolate

La galleta con chispas de chocolate es un clásico de todos los tiempos, pero una industria del cacao inestable podría amenazar el sustento de este postre dependiente de un bocado. La propagación de plagas y enfermedades son factores en la disminución de los rendimientos de los árboles de cacao, y los científicos predicen que el cambio climático solo empeorará las cosas.

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Afortunadamente, los esfuerzos para salvar la planta de cacao ya están en marcha. Investigadores de la Universidad de California en Berkeley están usando la edición de genes para identificar formas de fortalecer la planta contra estos riesgos y ahorrar a la industria del chocolate US$22.4 mil millones de pérdidas.

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Galleta de azúcar

Estados Unidos es el principal importador mundial de extracto de vainilla, con un total de envíos del preciado ingrediente valorado en US$575 millones. Sin embargo, factores como el cambio climático están causando que el precio de la vainilla se dispare: ya vale más en peso que la plata. Hacer posible la producción local en Estados Unidos podría ayudar a bajar el precio al aumentar la oferta. Investigadores de la Universidad de Florida secuenciaron el genoma de vainilla a principios de este año. Esta nueva comprensión genética nos acerca un paso más al desarrollo de una variedad de vainilla que se puede cultivar en climas como el de Estados Unidos.

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Galletas de mantequilla

La galleta de mantequilla es el primo más elegante de la galleta de azúcar y el compañero perfecto para una taza de té al final de la tarde. Sin embargo, para las personas con sensibilidades al gluten, esta golosina delicada cargada de harina probablemente esté fuera de los límites.

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Los cambios en el contenido de trigo de la harina mediante la edición de genes podrían cambiar eso. Los investigadores están trabajando actualmente para desarrollar trigo reducido en gluten que podría usarse en una harina más fácil de digerir, lo que podría poner esta galleta de nuevo en la mesa para algunas personas celiacas o alérgicas al gluten.

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Galleta de mantequilla de maní

Las galletas de mantequilla de maní son fáciles de hacer, pero su ingrediente clave es cada vez más difícil de cultivar. El empeoramiento de las condiciones como sequía y la propagación de enfermedades en las regiones productoras de maní han afectado el rendimiento del cultivo. Los productores de maní experimentaron una caída del 23% en la producción de 2017 a 2018, y anticipan otra gran caída este año.

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A principios de este año, científicos de todo el mundo secuenciaron con éxito el genoma del maní. La colaboración, titulada International Peanut Genome Initiative, desempeñará un papel fundamental para ayudar a los productores de maní a desarrollar variedades más fuertes y productivas.

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Galleta de huella digital (con mermelada)

La mermelada afrutada en la parte superior de las galletas de huellas digitales es esencial, y los avances en el cultivo de berries podrían producir incluso más variedades, algunas con diferentes sabores e incluso resistencia a desafíos climáticos, para mezclarse en lotes futuros.

Sin embargo, las plantas de berries tienen códigos genéticos complicados, lo que dificulta que los obtentores logren estos cambios. La compañía de alimentos y agricultura Pairwise, el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y universidades selectas ahora comparten información genética en un esfuerzo por secuenciar el ADN de cientos de variedades de berries y acelerar el mejoramiento de berries en el futuro.

Por supuesto, los beneficios de la edición de genes van más allá de nuestro amor por la leche y las galletas. Desde liberar las restricciones dietéticas hasta mejorar las condiciones de cultivo, este innovador método de mejoramiento genético podría mejorar la calidad y el rendimiento de los cultivos vitales mientras que fortalece la posición de Estados Unidos en la industria mundial de la alimentación y la agricultura.

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