Chilebio Noticias

Proyecto dirigido por científico chileno para mejoramiento genético del trigo recibe financiamiento europeo

Dr. Cristobal Uauy

Un ambicioso proyecto de investigación para mejorar la producción mundial de trigo ha recibido una importante fuente de financiación europea. El objetivo del proyecto es priorizar genes influyentes que son importantes para las características agronómicas del cultivo y utilizar la edición de genes y otros métodos para mejorar las características en el campo.

John Innes Centre / 10 de diciembre de 2019.- El proyecto dirigido por el profesor Cristóbal Uauy, científico chileno e investigador en el Centro John Innes (Reino Unido), utilizará herramientas como la edición de genes para diseñar una variación genética útil en el genoma enorme y notoriamente complejo del trigo.

Al poner el material vegetal resultante a disposición de los obtentores, el proyecto de alto impacto podría ser crítico para aumentar la productividad en el cultivo más sembrado del mundo.

El profesor Uauy es uno de los 301 investigadores y académicos líderes en recibir una parte de los fondos de 600 millones de euros anunciados recientemente por el Consejo Europeo de Investigación (ERC).

Las subvenciones de ERC Consolidator reconocen la investigación de alto riesgo y alto impacto y permiten a los líderes de proyecto formar equipos para abordar algunas de las preguntas más urgentes que enfrenta la humanidad. La beca del profesor Uauy vale 2 millones de euros en cinco años.

“Estamos encantados y entusiasmados de recibir este financiamiento porque nos ayudará a abordar la necesidad urgente de aumentar el rendimiento de los cultivos”, dice el profesor Uauy. “A pesar de la necesidad de un aumento del 50% en la producción de cultivos para 2050, nuestras tasas actuales de aumento del rendimiento son insuficientes para alcanzar este objetivo”, agrega.

La investigación del trigo se ha beneficiado de una gran cantidad de nuevos recursos en los últimos años, incluida la publicación de la secuencia completa del genoma del trigo en 2018.

Pero la naturaleza poliploide del trigo (el trigo harinero, por ejemplo, tiene 16 mil millones de datos genéticos organizados en tres conjuntos de cromosomas) significa que identificar características útiles sigue siendo un obstáculo importante.

“Tener tres juegos de cromosomas es un poco como tener tres luces: no se ve el efecto claramente en blanco y negro hasta que los tres estén apagados”, explica el profesor Uauy.

“El otro problema es que tienes múltiples genes que controlan la característica que vemos en la planta. El objetivo del proyecto es priorizar genes influyentes que son importantes para las características agronómicas y utilizar la edición de genes y otros métodos para mejorar las características en el campo”.

“Nuestro objetivo es proporcionar germoplasma de acceso público con una variación única y novedosa que mejore las características de productividad del trigo más allá de lo que tradicionalmente es posible”.

Los ganadores de las subvenciones consolidadoras llevarán a cabo sus proyectos en universidades y centros de investigación en 24 países diferentes de Europa, con Alemania (52 subvenciones), Reino Unido (50), Francia (43) y Países Bajos (32) como ubicaciones líderes.

Los proyectos de investigación propuestos por los nuevos beneficiarios cubren una amplia gama de temas en ciencias físicas e ingeniería, ciencias de la vida, así como ciencias sociales y humanidades.

El ERC recibió 2.453 propuestas de investigación esta vez, de las cuales aproximadamente el 12% serán financiadas. El 31% de las subvenciones se otorgaron a mujeres solicitantes. Esta nueva ronda de subvenciones debería crear alrededor de 2.000 empleos para investigadores posdoctorales, estudiantes de doctorado y otro personal que trabaje en los equipos de investigación de los ganadores de subvenciones.

Compartir
Artículos relacionados
Científicos chinos desarrollan papa transgénica tolerante a la sequía
Salmón
Canadá da “luz verde” al cultivo de salmón transgénico de rápido crecimiento
Utilizan biotecnología e ingeniería genética para mejorar la calidad del vino

Comments are closed.