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USDA: Nuevo maíz morado híbrido ayudaría a combatir diabetes, obesidad y cáncer

maíz morado saludable
Desde la izquierda, la profesora de ciencia de los alimentos, Elvira González de Mejía, el investigador postdoctoral, Diego Luna-Vital, y el profesor de ciencia de cultivos, John Juvik. Foto de L. Brian Stauffer.

Debido al potencial nacional en beneficios saludables de este nuevo maíz morado, el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) decidió apoyarlo con fondos públicos.

Científicos de la Universidad de Illinois han desarrollado nuevos híbridos de maíz morado que contienen diferentes combinaciones de fitoquímicos, los cuales pueden ayudar a combatir la obesidad, la inflamación y la diabetes, según indica un nuevo estudio realizado con ratones.

USDA / 1 de agosto de 2019.- Un nuevo maíz morado es más que sabroso y llamativo. Los científicos de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign han descubierto un elemento innovador del maíz morado: puede ayudar a reducir el riesgo de importantes enfermedades.

[Artículo extenso sobre este estudio: Nuevo maíz morado híbrido ayudaría a combatir diabetes y obesidad]

Mientras desarrollaban nuevos tipos de maíz morado, los investigadores encontraron algunos con niveles elevados de un químico natural que puede combatir la obesidad, la inflamación, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer. También descubrieron que la capa externa de granos podría usarse como colorante natural para alimentos.

El Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) apoya esta investigación con fondos a través de la Ley Hatch. Los fondos Hatch apoyan la investigación agrícola para resolver problemas que conciernen a más de un Estado.

El equipo de investigación, dirigido por la profesora de ciencias de la alimentación Elvira González de Mejía y el profesor de ciencias de cultivos John Juvik, desarrolló 20 variedades de la cepa de maíz Apache Red, cada una con una cantidad y tipo diferente de antocianinas, el elemento que le da al maíz su color distintivo. Estudios realizados han demostrado que comer alimentos ricos en antocianinas puede reducir el riesgo de enfermedad.

En un nuevo hallazgo, los científicos probaron los compuestos fenólicos de los nuevos maíces morados contra la resistencia a la insulina. Indujeron resistencia a la insulina en las células de grasa de ratones, trataron las células con los compuestos de antocianina y monitorearon la absorción de glucosa.

Encontraron que la resistencia a la insulina disminuyó en un 29-64% [y la captación de glucosa de las células disminuyó en un 30%-139%, dependiendo de la composición química de las antocianinas utilizadas]. Aunque se necesitan más estudios, la investigación sugiere que los compuestos fenólicos podrían mejorar el perfil de insulina de las personas obesas.

«Observamos cambios muy importantes en las moléculas que reducen el estrés oxidativo y la inflamación en los adipocitos resistentes a la insulina«, dijo el investigador postdoctoral y coautor del estudio Diego Luna-Vital. «También encontramos cambios importantes en las moléculas proinflamatorias en las células inmunes«.

maíz morado
El pericarpio de los granos de maíz morados está lleno de antocianinas saludables y podría proporcionar a los fabricantes una forma natural de pigmentos para alimentos y bebidas. Foto de L. Brian Stauffer.

Juvik también describió un beneficio adicional del maíz morado. Señaló que el color natural del maíz morado podría usarse como un sustituto del color de los alimentos para el tinte rojo No. 40, uno de los principales colorantes utilizados en los Estados Unidos. Las personas podrían obtener fácilmente algunos beneficios para la salud a través de un tinte de pigmento natural rico en antocianinas que se agrega a los alimentos y bebidas.

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