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Agricultores del Reino Unido quieren usar cultivos transgénicos para una agricultura sustentable

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Más de las tres cuartas partes de los agricultores del Reino Unido adoptarían la tecnología de cultivos modificados genéticamente (OGMs, o transgénicos) si las regulaciones del Reino Unido cambiaran, según una encuesta de Farmers Guardian.

La muestra de 750 agricultores determinó que el 77% tenía una actitud positiva hacia los cultivos transgénicos como una forma segura y sostenible de producir más alimentos.

Se produjo cuando Boris Johnson prometió “liberar al sector de biociencias del Reino Unido de las reglas anti-OGM” en su primer discurso como primer ministro la semana pasada.

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El vicepresidente de la Unión Nacional de Agricultores (NFU por sus siglas en inglés), Guy Smith, dijo que si los agricultores redujeran las emisiones de gases de efecto invernadero sin reducir la producción de alimentos, tendrían que usar todas las herramientas disponibles en la caja.

Sin embargo, advirtió que, si bien la tecnología de cultivos transgénicos les dio a los productores extranjeros una ventaja competitiva, los agricultores británicos deben tener cuidado con los mercados comprometedores.

Él dijo: “Necesitamos recordar que esto no se trata solo del consentimiento regulatorio, sino también del consentimiento del mercado. Para bien o para mal, existe una resistencia de los minoristas y los consumidores a los alimentos cultivados utilizando tecnología GM, por lo que los agricultores siempre deben tener cuidado con los mercados comprometedores”.

Polémico

“Sin embargo, está claro por las encuestas de consumidores que esto no es tan controvertido como lo fue [antes]. Importamos millones de toneladas de proteína GM en el Reino Unido cada año y, comprensiblemente, a muchos productores del Reino Unido les gustaría una oportunidad en ese mercado”.

Esto se produce cuando una encuesta de ABC/Populus de 2018 encontró que solo el 20% de las personas de entre 18 y 30 años en el Reino Unido se sentía negativamente hacia la edición de genes (GE) o los cultivos tranasgénicos, y el 67% estuvo de acuerdo en que estas tecnologías podrían desempeñar un papel importante en la creación de agricultura más sostenible para el futuro.

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El Dr. Julian Little, gerente de asuntos públicos y gubernamentales de Bayer, acordó que el acceso al mejoramiento genético avanzado brindará a los agricultores las herramientas para ser más competitivos a nivel mundial, pero dijo que la inversión en cultivos GM en cualquier país fue una decisión difícil hasta que se entendió la ambición del gobierno.

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Él dijo: “No sabemos la postura de Theresa Villiers sobre esto, pero George Eustice regresando a Defra significa que el interés en la edición de genes y otras tecnologías de mejoramiento son positivas”.

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