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Estados Unidos da luz verde a tomate biotecnológico resistente a virus

tomate genéticamente modificado

No requiere pasar por el proceso de desregulación federal al no poseer material genético de otras especies.

Tomates mejorados con biotecnología para resistencia a virus, que fueron desarrollados en Australia con bombardeo de partículas y sin insertar genes de otra especie, ahora pueden ser introducidos en los Estados Unidos sin estar sujetos a las regulaciones federales para plantas genéticamente modificadas (OGMs, o transgénicos).

CapitalPress / 24 de julio de 2019.- El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) ha determinado que seis líneas de tomate de la empresa Nexgen Plants de Australia (inicialmente desarrolladas por la Universidad de Queensland), no son plagas potenciales de plantas y, por lo tanto, no están bajo la jurisdicción de la agencia para regular los cultivos transgénicos.

Nexgen alteró los tomates con “bombardeo de partículas” de secuencias genéticas que permite a las plantas detectar y destruir el virus del marchitamiento y el virus del mosaico de la coliflor.

“Solo usamos el ADN nativo de la planta, no insertamos ningún ADN extraño”, dijo Philippe Herve, CEO de la compañía.

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Los tomates y otras plantas dependen naturalmente de moléculas de ácido ribonucleico, o ARN, para reconocer y cortar las secuencias invasoras del ADN del virus, pero el patógeno evoluciona para eludir este mecanismo.

“Las plantas necesitan tiempo para desarrollar otra defensa si el virus muta”, dijo Herve. “Es una especie de batalla interminable entre el virus y la planta”.

En lugar de esperar a que el proceso ocurra naturalmente, Nexgen ensambla componentes del ADN de tomate existente para apuntar a las cepas más nuevas del virus, acelerando el desarrollo de resistencia, dijo.

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Partículas de oro recubiertas con este ADN de tomate reconfigurado se expulsaron repetidamente en las células de la planta. Las seis líneas resistentes a virus se desarrollaron cuando las plantas de tomate integraron naturalmente la plantilla de Nexgen en sus genes para combatir los virus.

Tradicionalmente, los agricultores han evitado las infecciones por virus al atacar a los insectos que transmiten las enfermedades.Sin embargo, ahora están usando menos insecticidas, lo que aumenta la probabilidad de transmisión del virus, dijo Herve.

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Nexgen simplemente está proporcionando a las plantas de tomate una versión actualizada de la plantilla de ADN necesaria para combatir el virus sin interferir con el mecanismo de defensa en sí, afirma la compañia.

Tales cambios en el ADN de la planta se pueden lograr insertando ADN externo con el uso de agrobacterium (una bacteria que naturalmente inserta material genético a la planta), la cual se considera una plaga vegetal y colocaría las líneas de tomate modificadas bajo las regulaciones del USDA para cultivos transgénicos, dijo Herve.

Al confiar en el bombardeo de partículas y el ADN nativo de la misma planta, la compañía ahora puede realizar pruebas de campo dentro de los Estados Unidos sin someterse al proceso de desregulación federal para OGMs.

Sin embargo, Nexgen es una empresa de investigación en lugar de un mejorador de plantas, por lo que necesitaría encontrar una empresa con esa experiencia para comercializar las características de resistencia a los virus, dijo Herve. “Necesitamos encontrar un socio para llevar esta tecnología al mercado”.

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