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Transgénicos y abejas

Abejas y transgénicos

Una nota publicada en el sitio web de CNN Chile, reproducida además por sus redes sociales, tituló esta semana “Pesticidas, cambio climático y cultivos transgénicos: Los tres sospechosos de la mortandad de las abejas”.

Al respecto, es pertinente aclarar que se ha descartado científicamente que los cultivos transgénicos disponibles comercialmente estén relacionados con la mortandad de las abejas.

A los cultivos transgénicos disponibles en la actualidad se les ha incorporado genes presentes en la naturaleza,  para que produzcan proteínas que permitan controlar ciertos insectos plaga, tolerar ciertos herbicidas, o soportar una condición ambiental adversa. Los transgénicos no absorben ni mas ni menos fertilizantes y agroquímicos, porque no han sido desarrollados para eso.

Las proteínas que permiten controlar insectos plaga en los cultivos transgénicos actúan de forma específica sobre ciertos grupos de insectos. Por ejemplo, hoy existen cultivos transgénicos que permiten controlar sólo algunos insectos plaga pertenecientes al orden Lepidóptera y otros pertenecientes al orden Coleóptera. Las abejas pertenecen al orden Hymenóptera y no son afectadas por los cultivos transgénicos. Existe abundante literatura científica al respecto, donde más de 65 estudios publicados en revistas científicas revisadas por pares (peer review) han concluido la seguridad de estos cultivos para las abejas descartando efectos sobre la mortandad. No existe ningún estudio que concluya una posible relación entre transgénicos y mortandad de abejas.

Por otro lado, las proteínas utilizadas para controlar insectos plaga en los transgénicos tienen un extenso historial de uso seguro ya que se han aplicado en forma de spray en agricultura convencional y agricultura orgánica desde la década de 1920. No se trata de químicos sintéticos, sino de proteínas de origen natural ampliamente testeadas.

De hecho, se ha establecido que una variedad de factores, como son la introducción de plagas y parásitos, enfermedades microbianas, dietas inadecuadas y la diversidad genética de estos insectos, serían las principales causas del fenómeno de la disminución de las poblaciones de abejas.

Antes de opinar es mejor informarse. Cuidemos nuestras abejas, pero con rigor a la hora de analizar el problema.

Miguel Ángel Sánchez

Doctor en Ciencias Biológicas | Director Ejecutivo ChileBio

[Recomendado: ¿Son realmente peligrosos los cultivos transgénicos y sus insumos para las abejas?]

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