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5 soluciones biotecnológicas para el cambio climático

La edición de genes se puede usar para detectar los corales estresados antes de que ocurra la decoloración. Fotografía: Dr Line K Bay, Instituto Australiano de Ciencias Marinas

The Guardian / 14 de julio de 2019.- Los científicos están descubriendo formas innovadoras de ayudar al mundo natural a adaptarse al cambio ambiental.

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Una cura para los arrecifes de coral

La semana pasada, los científicos de la Universidad de Texas identificaron un gen en una especie de coral que se activa cuando el coral se estresa por el calor. Las aguas más cálidas como resultado del cambio climático a menudo hacen que el coral estresado expulse las algas de las que dependen para obtener energía en un proceso conocido como decoloración, lo que lleva a un declive masivo del coral. Los científicos creen que este gen está presente en muchas especies de coral y esperan usarlo para detectar el coral estresado antes de que ocurra la decoloración, lo cual les permite priorizar la conservación de estas especies.

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Vacas “ambientalmente amigables”

Los investigadores han descubierto que las vacas pueden ser mejoradas selectivamente para que sean más amigables con el medio ambiente. La composición genética de la vaca influye en la cantidad de metano producido por los microorganismos en el primer estómago de la vaca (el rumen). El profesor John Williams, de la Universidad de Adelaide, dice que esto significa que podemos seleccionar el ganado que produce permanentemente menos metano (un gas 21 veces más potente que el CO2 como efecto invernadero), lo que contribuye de manera importante al calentamiento global.

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Plantas inteligentes en manejo del CO2

Los científicos del Instituto Salk en California están desarrollando una “planta ideal” que podría ayudar a frenar el calentamiento global. Esta súper-planta está genéticamente modificada para absorber grandes cantidades de dióxido de carbono del aire y depositarlo en las raíces como una sustancia rica en carbono, similar al corcho, llamada suberina. La suberina es resistente a la descomposición, lo que permite un almacenamiento eficiente y a largo plazo del CO2 subterráneo.

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Arroz reforzado

Un equipo de la Universidad de Copenhague identificó un gen el año pasado que hace que el arroz sea resistente a las inundaciones y las sequías, lo que hace que la superficie de la hoja quede cubierta de cristales de cera que repelen el agua. Durante una sequía esto evita la pérdida de agua por evaporación; en una inundación, la superficie cerosa retiene una fina capa de gas durante unos días, evitando que el arroz se ahogue. Los científicos pretenden manipular el gen para aumentar la tolerancia a las inundaciones a largo plazo.

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Bacterias para biocombustibles

En 2018, científicos de la Universidad Nacional de Singapur descubrieron una variedad de bacterias capaces de convertir materia vegetal en un biobutanol: un biocombustible que se puede usar en motores de automóviles en lugar de gasolina. Los investigadores ahora están modificando genéticamente las bacterias para que la conversión de biobutanol sea más eficiente.

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