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Estudio refuta el mito de que el trigo moderno depende de alto uso de pesticidas y fertilizantes

El Dr. Voss-Fels (en la imagen) y el profesor Ben Hayes de la Alianza de Agricultura e Innovación de Alimentos de Queensland (QAFFI) desarrollaron un método para combinar las diferencias de rendimiento con la composición genética de las diferentes variedades.

El mito de que las variedades modernas de trigo dependen más de la aplicación de pesticidas y fertilizantes es desmentido por una nueva investigación publicada en Nature Plants.

El autor principal del artículo, el Dr. Kai Voss-Fels, investigador de la Universidad de Queensland (UQ), dijo que las variedades modernas de cultivos de trigo en realidad superan a las variedades antiguas en condiciones de crecimiento ya sea óptimas o difíciles.

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«Existe la opinión de que la selección y mejoramiento intensivo que han producido los cultivares de trigo de alto rendimiento utilizados en los sistemas de cultivo modernos, también han hecho que el trigo moderno sea menos resistente y más dependiente de los productos químicos para prosperar», dijo el Dr. Voss-Fels.

«Sin embargo, los datos muestran inequívocamente que las variedades modernas de trigo superan a las variedades más antiguas, incluso en condiciones de cantidades reducidas de fertilizantes, fungicidas y agua», afirmó.

«También descubrimos que la diversidad genética dentro del acervo genético de trigo moderno, a menudo criticado, es lo suficientemente rica como para generar un aumento adicional del 23% en los rendimientos».

El Dr. Voss-Fels dijo que los hallazgos podrían sorprender a algunos agricultores y ambientalistas.

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«Un gran número de personas se sorprenderán de cuán resistentes resultaron ser las variedades modernas de trigo, incluso en condiciones adversas de crecimiento, como la sequía, y el uso de menos insumos químicos».

El Dr. Voss-Fels dijo que los hallazgos podrían tener implicaciones potencialmente importantes para aumentar la productividad de los sistemas de cultivo orgánico. «Se ha asumido ampliamente que los cultivares de trigo más antiguos son más robustos y resistentes, pero en realidad son los cultivares modernos los que mejor se desempeñan en condiciones óptimas y sub-óptimas.«.

El trigo es el cultivo alimenticio más importante del mundo

Sin embargo, dado que los rendimientos globales de trigo se redujeron debido a las sequías en los últimos años y se anticipa un mayor riesgo climático en el futuro, la resistencia de las variedades modernas de trigo es un problema de importancia mundial.

Se cree que el estudio proporciona la descripción más detallada de las consecuencias del mejoramiento intensivo y la selección genética para el alto rendimiento de grano y las características agronómicas asociadas en el trigo europeo durante los últimos 50 años.

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Dirigido por el profesor Rod Snowdon de la Justus-Liebig-University Gießen (JLU), que también es profesor honorario en UQ, en colaboración con otras siete universidades alemanas.

El análisis genético se realizó en la Alianza de Agricultura e Innovación de Alimentos de Queensland (QAFFI), bajo el liderazgo del profesor Ben Hayes.

La primera parte del estudio consistió en probar 200 variedades de trigo que han sido esenciales para la agricultura en Europa Occidental en los últimos 50 años.

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El rendimiento se comparó entre esas variedades en ensayos de campo en paralelo en condiciones de insumo químico alto, medio y bajo. La segunda parte del estudio se realizó en QAAFI, para igualar las diferencias de rendimiento con la composición genética de las diferentes variedades.

«Esta información genética nos permite llevar el descubrimiento al siguiente nivel», dice el Dr. Voss-Fels.

«Podemos usar algoritmos de inteligencia artificial (IA) para predecir los cruces óptimos necesarios para reunir los segmentos más favorables lo más rápido posible» agregó.

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