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Argentina desarrollará alfalfa y arroz biotecnológico tolerante a suelos salinos

La investigación comenzará con pruebas en la planta Arabidopsis thaliana, para más adelanta trasladarla a los cultivos de interés agronómico.

El gobierno santafesino invertirá $12 millones de pesos (argentinos) para los estudios de base científicos, que llevará adelante el equipo de la Dra. Raquel Chan, investigadora del CONICET que identificó el gen HB4 para tolerancia a sequía.

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El Gobierno de Santa Fe llegó a un acuerdo con el Conicet para invertir $12 millones en el desarrollo de variedades de alfalfa y arroz que toleren mejor condiciones adversas como la salinidad. La investigación científica la va a llevar adelante el equipo de la Dra. Raquel Chan, quien identificó el gen HB4 que le confiere tolerancia a sequía a la soja, en el Instituto de Agrobiotecnología del Litoral (IAL), que se construyó al lado de la Laguna Setúbal en la ciudad de Santa Fe.

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Chan explicó que se van a abordar dos estrategias: por un lado, sobreexpresar genes que confieren tolerancia a factores ambientales adversos, en particular la salinidad de los suelosy mayor biomasa y producción en estos cultivos; y por el otro, intentar editar los genomas de estas plantas con los mismos objetivos.

La provincia de Santa Fe es la tercera productora nacional de arroz, después de Corrientes y Entre Ríos.

La investigadora destacó que la diferencia esencial entre estas dos estrategias es que en el primer caso se generaría un organismo genéticamente modificado (OGM) y en el segundo, al menos según la legislación de varios países incluyendo la Argentina, no sería un OGM y se podrían hacer los ensayos normalmente con menores medidas de bioseguridad.

La Dra. Chan en una de los laboratorios del IAL en Santa Fe.

“El IAL esencialmente va a llevar tecnologías probadas en el estadio de prueba de concepto en plantas de Arabidopsis thaliana, que es una especie de ratón experimental para los investigadores de plantas, a cultivos de interés agronómico como alfalfa, maíz y arroz”, contó Chan.

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La científica destacó que este paso es estratégico para el desarrollo agropecuario de Santa Fe y del país, ya que integra capacidades de investigación radicadas en la provincia y la necesidad de contar con cultivos tolerantes a salinidad para la región del centro norte santafesino. Además, se estableció un esquema de financiamiento compartido para este proyecto que se inicia en el IAL pero que luego continuará en otros institutos de investigación radicados en Santa Fe.

La alfalfa es una pastura clave en Santa Fe porque es la base de la alimentación de las vacas lecheras en los tambos.

La iniciativa es estratégica para la provincia de Santa Fe que se suma como socia de un proyecto biotecnológico de alto potencial económico. “Es importante porque la provincia vincula el conocimiento que se produce en los laboratorios e instituto santafesinos con el sector productivo, y es un avance pionero en cuanto al rol del Estado. La provincia quiere estar presente haciendo aportes que sean significativos y también teniendo un rol activo como actor público sobre la propiedad intelectual de las patentes que eventualmente puedan surgir”, planteó el gobernador de Santa Fe Miguel Lifschitz.

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Erica Hynes, ministra de ciencia santafesina y la funcionaria que llevó adelante las negociaciones, indicó que en la provincia hay grandes institutos en biología molecular que realizan investigaciones con aplicaciones potenciales en el agro.

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“Logramos el convenio en primer lugar con el Conicet y en una segunda instancia lo haremos con la Universidad Nacional del Litoral (UNL). A medida que se consolide este proyecto bio vamos a seguir trabajando con los demás actores científicos de nuestro territorio. Santa Fe es muy competitiva en este sector, con muchos investigadores y tecnólogos de primer nivel no solo en el país, sino como referentes internacionales, y esta es una gran oportunidad para que la ciencia se convierta en más recursos, más producción y más oportunidades en la provincia”, concluyó.


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