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Estados Unidos da «luz verde» para cultivo de salmón transgénico de rápido crecimiento

Las autoridades reguladoras de Estados Unidos dieron «luz verde» el pasado viernes a un salmón genéticamente (GM), que crece dos veces más rápido de lo normal, para su crecimiento en una instalación ubicada en el estado de Indiana. Pero la compañía que lo desarrolló aún puede enfrentar desafíos legales antes de que el pescado pueda venderse en el país.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) informó el retiro de una alerta que impedía a AquaBounty importar sus huevos de salmón GM a sus instalaciones en el estado de Indiana (EE.UU.), donde se crecerían antes de ser vendidos como alimento. La agencia señaló que el salmón GM ya ha sido sometido a revisiones de seguridad y que se levantó la alerta porque los peces estarían sujetos a un nuevo reglamento que exigirá a las empresas revelar cuando un alimento es desarrollado mediante bioingeniería.

La medida se produce a pesar de una demanda pendiente presentada por una coalición de grupos de consumidores, medioambientales y de pesca que impugnó la aprobación del pescado por parte de la FDA.

AquaBounty se fundó en 1991 y ha estado trabajando desde entonces en revisiones de seguridad y los obstáculos reglamentarios para vender su pescado en los Estados Unidos. En 2015, su salmón se convirtió en el primer animal modificado genéticamente aprobado por la FDA para consumo humano. Pero la agencia posteriormente emitió una alerta que impidió que la empresa con sede en Maynard, Massachusetts, importara sus huevos de pescado hasta que se resolvieran las pautas de divulgación y etiquetado para los alimentos genéticamente modificados (GM).

Llamado AquAdvantage, el pez GM es un salmón del Atlántico modificado con ADN de otras especies de peces para que crezca más rápido, lo que según la compañía ayudará a satisfacer la creciente demanda de proteína animal al mismo tiempo que reduce los costos.

La CEO de AquaBounty, Sylvia Wulf, dijo que la compañía espera obtener una certificación final para sus instalaciones de crecimiento en Albany, Indiana, en las próximas semanas. Los huevos de salmón podrían luego enviarse desde las instalaciones de investigación y desarrollo de la compañía en Canadá, y serían crecidos y cosechados después de unos 18 meses cuando alcanzan los 4,5 kilos de peso, dijo.

Wulf afirma que ha sido difícil involucrar a las empresas en las discusiones de ventas porque AquaBounty no sabía cuándo podría comenzar a cultivar el pescado en los Estados Unidos. Ella dijo que el salmón ya se ha vendido en cantidades limitadas en Canadá, donde no tiene que ser etiquetado como genéticamente modificado. Agrega que no espera que la demanda pendiente afecte los planes de la compañía en Estados Unidos.

Los salmones GM se crían en tanques y se crían para que sean hembras y estériles, medidas diseñadas para abordar cualquier temor de que puedan ingresar al medio ambiente y reproducirse con peces silvestres.

[Recomendado: Previniendo el escape de salmones transgénicos]

La implementación del etiquetado de alimentos GM aprobada este año en Estados Unidos, comienza a regir en 2020, aunque las personas pueden comenzar a ver antes las etiquetas en los paquetes. Además, el cumplimiento del etiquetado se convierte en obligatorio por ley en 2022.

La modificación genética para los peces de AquaBounty (donde se insertaron genes de otros peces) es diferente de la tecnología de edición de genes, que permite a los científicos eliminar/editar genes específicos para generar características ventajosas sin introducir (necesariamente) ADN de otra especie. Diversas empresas también están trabajando para desarrollar variedades de cultivos y animales editados genéticamente.

Más sobre el salmón AquaAdvantage

La inserción de los 2 nuevos genes le permite al salmón GM crecer hasta el tamaño del mercado en 16-18 meses en lugar de tres años como el salmón atlántico tradicional.

El salmón AquaAdvantage se desarrolló insertando un gen regulador de la hormona de crecimiento de un salmón Chinook del Pacífico y un gen promotor de un abadejo del océano a los 40.000 genes del salmón Atlántico. La modificación genética le permite al salmón AquaAdvantage crecer hasta el tamaño del mercado en 16-18 meses en lugar de tres años como el salmón atlántico tradicional. La ventaja de este crecimiento rápido es que se necesita alrededor de un 25% menos de pienso (alimento) para alcanzar el tamaño óptimo, por lo tanto la huella ecológica es mucho menor.

Actualmente la empresa AquaBounty Technologies produce los huevos de salmón GM en sus instalaciones de Panamá, y a mediados de 2017 inició la venta del producto en Canadá (tras una aprobación de las autoridades regulatorias en 2016). Ademas, en 2018 la FDA aprobó la primera factoría de salmón transgénico en Indiana, en la cual ya podrá comenzar a crecer los huevos importados desde Canadá con el reciente retiro de la alerta levantada en 2015.

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