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Aumenta la siembra de maíz tolerante a sequía en Estados Unidos

Un nuevo informe publicado por el Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-ERS) y escrito por Jonathan McFadden, David Smith, Seth Wechsler y Steven Wallander, habla sobre la adopción y el uso del maíz con tolerancia a la sequía (TS) en los Estados Unidos.

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La mayoría de los agricultores tienen opciones limitadas para reducir los efectos dañinos de la sequía. Los productores con acceso a amplias fuentes de agua de riego pueden, al menos parcialmente, mitigar cierto estrés por sequía. Sin embargo, muchos cultivos de uso intensivo de agua, incluido el maíz, se cultivan principalmente en tierras de cultivo no irrigadas. La tolerancia a la sequía en el maíz es una característica que ha sido objeto de investigación durante décadas, pero solo recientemente se ha comercializado. El maíz tolerante a la sequía (TS) producido mediante métodos de mejoramiento convencional se introdujo comercialmente en 2011. Los híbridos genéticamente modificados (GM) para la tolerancia a la sequía se introdujeron en 2012, pero no estuvieron ampliamente disponibles hasta 2013. La tolerancia a la sequía desarrollada por modificación genética (GM) protege a las plantas de maíz de la sequía de manera algo diferente al mejoramiento convencional usado para el mismo fin y, en general, tomó más tiempo comercializarlo, factores que influir en el momento de la adopción. Sin embargo, la gran mayoría del maíz TS sembrado en 2016 tenía uno o más características desarrolladas por ingeniería genética (por ejemplo, tolerancia a herbicidas y/o resistencia a insectos).

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El informe concluye que más de una quinta parte de la superficie de maíz de los Estados Unidos se sembró con maíz TS en 2016. El maíz TS representó solo el 2% de la superficie de maíz plantada en los Estados Unidos en 2012, pero aumentó a 22% en 2016. Los investigadores también encontraron que el ritmo de adopción es similar a la adopción de maíz GM tolerante a herbicidas a principios de la década de 2000.

Porcentaje de hectáreas de maíz híbrido plantado que contiene características de resistencia a insectos, tolerancia a herbicidas, y tolerancia a sequía en Estados Unidos (2000-2016). Fuente: USDA-ERS

¿Que encontró el estudio?

Al menos el 80% de la superfice de maíz TS se sembró en 2016 con semillas mejoradas convencionalmente para la tolerancia a la sequía, mientras que el 20% se sembró con semillas transgénicas para la misma característica. A nivel nacional, el 3% de toda la superfice con maíz de los Estados Unidos en 2016 se sembró con semillas GM para la tolerancia a la sequía.

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El maíz TS representó aproximadamente el 40% de la superficie de maíz en algunos estados propensos a la sequía. En 2016, el 42% de la superficie con maíz en Nebraska y el 39% de la superfice de maíz de Kansas se sembraron con semillas TS. Estos y otros estados con una tasa de adopción del 25% o más, como Dakota del Sur y Texas, experimentaron al menos una sequía grave o peor entre 2011 y 2015. Estados productores de maíz del norte, como Minnesota, Wisconsin y Michigan experimentaron sequías menos severas durante este período de tiempo. Las tasas de adopción en 2016 en hectáreas de maíz en estos estados fueron más bajas, con un rango de entre 14 y 20%.

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La gran mayoría del maíz TS en los Estados Unidos ha sido modificado genéticamente (GM) para la tolerancia a herbicidas, resistencia a los insectos o ambos. En 2016, el 91% de los campos de maíz TS se sembraron con híbridos que también eran tolerantes a los herbicidas y resistentes a los insectos. El maíz tolerante a herbicidas (TH) se puede rociar con ciertos herbicidas que no dañan el cultivo y mejoran el control de malezas. El maíz resistente a insectos (Bt) es resistente al daño de ciertos insectos plaga que se alimentan del maíz.

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Algunas prácticas de conservación de suelos son más comunes en los campos de maíz TS que en los campos de maíz que no son TS. Casi el 41% de los campos de maíz TS (de Estados Unidos) en 2016 no fueron arados, en comparación con el 28% de los campos de maíz que no son TS. En términos generales, el 62% de los campos de maíz TS en 2016 utilizaron métodos de labranza que perturban mínimamente los suelos (es decir, labranza de conservación), en comparación con el 53% de los campos que no son TS. En 2016, el maíz TS fue más común en los campos que se sembraron con soja en 2015 que en los campos que se sembraron con trigo de primavera. Estas tendencias pueden reflejar influencias climáticas, ya que las prácticas de no labranza y las rotaciones de los cultivos influyen en la retención de humedad del suelo.

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