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El maíz genéticamente modificado puede ayudar a resistir el cambio climático

Un estudio de 35 años de producción de maíz y los datos climáticos en ocho estados de EE.UU. muestran que tras 20 años de adopción de maíz transgénico, las tendencias de rendimiento aumentaron en casi un 70% durante el rápido período de adopción, e indica que tecnologías como la ingeniería genética aplicada al mejoramiento de cultivos pueden ayudar a compensar los efectos del cambio climático. 

El economista agrícola de la Universidad Estatal de Kansas, Jesse Tack, entre otros, reconocen los desafíos únicos creados por la creciente demanda mundial de alimentos y los climas cambiantes en todo el mundo.

Tack y Ariel Ortiz-Bobea, de la Universidad de Cornell, publicaron recientemente un estudio en la revista Environmental Research Letters, que analiza el impacto del cambio climático en los rendimientos del maíz en ocho estados del medio oeste de Estados Unidos.

El estudio muestra con bastante claridad que las variedades de maíz mejoradas por la biotecnología moderna tienen una ventaja para superar los problemas emergentes del cambio climático.

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Los investigadores combinaron 35 años de datos climáticos con la adopción de maíz mejorado por ingeniería genética (GE) de los productores de los Estados Unidos para averiguar si la incorporación de una nueva tecnología puede compensar los efectos de las temperaturas más altas y otros impactos climáticos.

Estas y otras tecnologías “pueden ser una estrategia fructífera para contrarrestar el cambio climático”, según los investigadores. Las técnicas de ingeniería genética desarrolladas recientemente, como CRISPR, probablemente desempeñarán un papel importante en el futuro.

Tack dijo que hay más trabajo por hacer para comprender los posibles efectos con otros cultivos agrícolas y en los países donde se aceptan los cultivos genéticamente modificados.

“La esperanza es que esto no sea solo una ganancia tecnológica de una sola vez”, dijo Tack. “Creemos que podemos continuar presionando el envoltorio y continuar innovando y mejorando los rendimientos de los cultivos”.

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A mediado de la década de 1990 se postulaba que el maíz transgénico produce mayores rendimientos, y en 1996, cuando los productores de maíz de los Estados Unidos adoptaron por primera vez variedades con estas características mejoradas, eso ciertamente se mantuvo. Tack dijo que el estudio mostró que las tendencias de rendimiento aumentaron en casi un 70% durante el rápido período de adopción, desde ganancias aproximadas de 0.94% por año antes de 1996 a 1.6% después.

“Es realmente conveniente cuando tienes [un cultivo] que es altamente producido en los Estados Unidos en una amplia gama de ubicaciones y se ha producido durante mucho tiempo”, dijo Tack. “Eso nos da un conjunto de datos lo suficientemente grande como para que podamos hacer estimaciones con las que podemos sentirnos cómodos. Y si coincidentemente es un cultivo que es bastante importante desde un punto de vista global, tienes una buena mezcla de esto que es algo que vale la pena estudiar y tienes los datos para hacerlo “.

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Tack observó que el estudio analizó los rendimientos de maíz desde 1981 hasta 2015 en ocho estados y 500 condados. Luego, observando las condiciones climáticas para esos mismos años, los investigadores construyeron líneas de tendencia que les dieron una mejor idea de cómo las condiciones climáticas afectaron los rendimientos antes y después de la adopción del maíz transgénico.

“La razón por la que se volvió interesante es porque si tuvieses una serie de eventos de buen clima que coincidieron con la adopción de la cosecha transgénica, y no controlas esos factores en el análisis, podría terminar diciendo que la modificación genética es un gran éxito”, dijo Tack.

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Por otro lado, “es posible que tengas un mal clima que coincidió con la adopción de los cultivos transgénico”, lo que podría sesgar los impactos en la otra dirección, afirmó.

“Tienes un gran debate en la literatura de investigación sobre si la adopción de transgénicos está incluso asociada con ganancias de rendimiento“, dijo Tack. “El trabajo anterior del que formé parte con Jayson Lusk en la Universidad de Purdue y Nathan Hendricks en K-State sugirió que si no se controla el clima, la respuesta es realmente incorrecta”.

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Tack observó que el estudio actual presupone un clima promedio durante la temporada de crecimiento y reconoció que la tecnología por sí sola no es la respuesta para aumentar los rendimientos en climas cambiantes. Los productores tienden a ajustar sus estrategias de gestión en función del clima u otros factores climáticos.

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“No estamos diciendo nada sobre el aumento de las probabilidades de sequías severas ni eventos extremos”, dijo. “Siempre estamos hablando de una temporada de crecimiento promedio en términos de temperatura y precipitación en los últimos 20 a 25 años, y luego tenemos estos modelos de cambio climático que nos dirán cómo la temperatura y la precipitación cambiarán en un promedio. temporada de crecimiento.”

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