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Argentina avanza en el desarrollo de trigo transgénico tolerante a sequía

La empresa argentina Bioceres ya desarrolla eventos de tolerancia a sequía en soya y trigo.

Recientemente un artículo en la revista Science hacia referencia al preocupante estancamiento en los rendimientos globales del trigo y los obstáculos técnicos que no han permitido aún llevar ninguna variedad transgénica de mayor rendimiento a nivel comercial. Sin embargo, una empresa argentina ya ha desarrollado trigo tolerante a sequía y esperan llevarlo pronto a manos de los agricultores.

Science, una de las revistas de mayor impacto en el mundo de la ciencia, ha publicado a inicios de agosto la preocupación de referentes científicos del CIMMYT (México) y del Jhon Innes Centre (Reino Unido) acerca de las amenazas que enfrenta el cultivo de trigo (“Wheat – the cereal abandonded by GM”, traducido al español por ChileBio).

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Según los autores, el trigo ha perdido gran parte de su acervo genético durante el proceso de domesticación que comenzó con el inicio de la agricultura. Esta pérdida de variabilidad se acrecentó en el transcurso de los últimos 100 años a causa de la presión de selección ejercida en busca de incrementar el rendimiento.

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Así, siendo el cultivo de granos con mayor área sembrada en el mundo, el trigo se ha vuelto vulnerable a las enfermedades, el manejo deficiente (como el resurgimiento de malezas) y a las fluctuaciones impredecibles del clima.

Los mismos especialistas alertan sobre la necesidad de incrementar la producción de trigo parar equiparar la demanda mundial proyectada a futuro. Y mencionan que la gran brecha existente entre el rendimiento potencial del cultivo creciendo sin limitantes (estimada en 12 tn/ha) y el rendimiento actual obtenido en condiciones de producción (que resulta inferior a 4 tn/ha) podría reducirse con el uso de herramientas biotecnológicas utilizadas ampliamente en otros cultivos, como la incorporación de genes disponibles en otras plantas.

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Pero aun cuando los cultivos genéticamente modificados (GM) han demostrado ser útiles para estabilizar la producción de distintas especies en todo el mundo, el trigo parece haber quedado abandonado de todo posible programa de desarrollo biotecnológico.

Sin embargo, éste no ha sido el caso en Argentina, donde la empresa Bioceres ha invertido fuertemente durante más de 10 años para el desarrollo biotecnológico en trigo. La tecnología HB4, creada en conjunto con el CONICET y la Universidad del Litoral, permite abordar un problema complejo como la tolerancia a sequía de los cultivos.

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El impacto de esta tecnología es enorme pero difícil de dimensionar. Amplias áreas de cultivo sufren todos los años las consecuencias de la sequía, pero incluso en aquellas zonas más favorecidas por el clima, eventos de sequía de corta duración afectan negativamente los rendimientos.

Este aspecto del mejoramiento no había sido resuelto satisfactoriamente con los métodos tradicionales. El cultivo modificado con la tecnología HB4® tolera períodos de estrés de mayor duración, y mantiene su actividad fisiológica sin detener la acumulación de biomasa. Como resultado, los rendimientos del trigo transgénico HB4 son mayores que los del cultivo convencional.

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Hoy el trigo HB4 dejó de ser un proyecto para convertirse en una realidad para el crecimiento de la producción argentina. Para esta campaña, Bioceres planea realizar la presentación pública del trigo HB4® a campo. En las principales zonas productivas se harán jornadas a campo para que el productor triguero sea testigo.

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