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Investigadores chilenos mejoran papas enriquecidas en antocianinas saludables

Una cooperación entre investigadores de la Universidad Austral de Chile y la Fundación Fraunhofer utilizó técnicas de biotecnología para desarrollar germoplasma de papa alto en antioxidantes. Se trata de una investigación con altos estándares de calidad que aporta una importante herramienta para la industria local y latinoamericana.

El proyecto de Cooperación Internacional Conicyt-BMBF200140035 “Molecular Markers for the generation of Potatoes with enhaced anthcyanin content (MoMaPo)”  (Marcadores moleculares para la generación de papas con contenido mejorado de antocianinas), dio a conocer algunos resultados de la investigación que se desarrolló durante tres años y que acaba de finalizar.

La iniciativa que fue ejecutada por la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Austral de Chile y el Centro de Biotecnología de Sistemas de Fraunhofer Chile Research, se desarrolló en el Banco de Germoplasma en Papas Nativas de la UACh, con  la finalidad de proporcionar información  para el apoyo de programas de mejoramiento que generen nuevas variedades de papas con propiedades nutricionales mejoradas, especialmente con alto contenido de compuestos antioxidantes.

La investigación fue dirigida por el Dr. Derie Fuentes en Fraunhofer Chile y  por las Dras. Anita Behn y Carolina Lizana, académicas del Instituto de Producción y Sanidad Vegetal y encargadas del Banco de Germoplasma en Papas Nativas de la UACh.

Para la Dra. Anita Behn, uno de los aspectos relevantes es que se generó un avance en la descripción  del Banco de Germoplasma de Papas en parámetros morfológicos y genéticos, encontrando SNPs relacionados al metabolismo de los antocianos. Además de detallar accesiones por medio de microsatélites, los mismos marcadores moleculares con los que describe el Centro internacional de la Papa (CIP). “Es una investigación que permitió acercarnos un paso más para describir parámetros relacionados con una alimentación sana y benéfica para el ser humano”, subrayó la docente.

Asimismo, para la Dra. Carolina Lizana, esta investigación permitió, además de los resultados científicos, aportar información actualizada de las accesiones del banco de germoplasma que puede ser de gran utilidad para las comunidades que cultivan, consumen y comercializan variedades nativas.

“Los caracteres morfológicos, servirán por una parte, para reconocer las variedades de papas nativas que se están cultivando actualmente, mientras que la difusión de sus características químicas permitirá aumentar el reconocimiento de las papas nativas de Chile como alimentos de alta calidad nutricional”, recalcó la Profesora Lizana.

En este sentido  – el Dr. Derie Fuentes sostuvo- que en el ámbito científico este proyecto avanzó en la generación de una herramienta que en el futuro permitirá hacer un desarrollo o mejoramiento guiado de variedades de papas enriquecidas en antocianinas, las que pueden ser utilizadas en alimentación humana,  pero también en la preparación de alimentos funcionales para animales de producción como es el caso de los salmones acá en el sur de chile.

De igual modo, para el Dr. Álvaro González,  investigador de Fraunhofer Chile la mayor utilidad de “nuestro trabajo fue establecer que con herramientas técnicamente sencillas y baratas de implementar se pudo establecer que la genética tiene una fuerte correlación con aspectos observables como el color de las papas y su contenido de antocianos, dichos patrones sientan las bases para seleccionar grupos de “súper papas/alimentos” que comparten los mismos patrones genéticos y alimenticios de forma rápida y a un bajo costo”.

Otros Resultados

Uno de los resultados más importantes del proyecto es que permitió que un estudiante de Magister del Ciencias Vegetales de la UACh bajo la dirección de la profesora Anita Behn, pudiera acceder a pasantías en el extranjero, una experiencia que enriquece la formación de nuestros estudiantes.

Por otra parte el proyecto fue una excelente experiencia de trabajo transdisciplinario entre investigadores chilenos y alemanes, se logró un buen trabajo en equipo con Fraunhofer, lo que contribuye a una plataforma de proyectos con la UACh posicionándola internacionalmente.

Es necesario destacar que los aportes de este estudio se dieron a conocer en Alemania en Fraunhofer IME en la cuidad de Aacheny también en Valdivia  en un seminario conjunto entre esta Facultad y Fraunhofer Chile, el viernes 10 de agosto en esta casa de estudios.

En la oportunidad se trataron temas de caracterización fenotípica de accesiones en estudio; genotipado y estructura de Población en Banco de Germoplasma; correlación entre genotipos y fenotipos observados en Banco de Germoplasma; diversidad alélica en genes involucrados en la síntesis de antocianinas en accesiones de Solanum tuberosum subsp. tuberosum del Banco de Germoplasma de Papas de la UACh; cruzamientos en base a accesiones del banco de germoplasma de papas y determinación de correlaciones entre genotipos, fenotipos y contenidos de antocianos en cruzamientos.

Desde Fraunhofer Chile

Para el Dr. Derie Fuentes el desarrollo de este proyecto de colaboración internacional implicó aportes en varios ámbitos. “A nivel organizacional, nos permitió conectar con la Universidad Austral de Chile, y en particular con las Dras. Anita Behn y Carolina Lizana de la Facultad de Ciencias Agrarias, que en estos últimos meses y a partir de esta buena experiencia se está ampliando a investigadores de las Facultades de Ciencias y de Ciencias Veterinarias”.

“Cabe hacer notar que para nosotros como investigadores de Fraunhofer es muy importante hacer colaboración abierta con el fin de conectar la ciencia de excelencia que se hace en Universidades de alto prestigio como la UACh, nuestra propia investigación con altos estándares de calidad y las necesidades de la industria nacional”, agregó el investigador.

Expresó que  la relación entre Fraunhofer Chile y la Universidad Austral es una muy buena oportunidad de colaboración entre ambas instituciones, más allá de algún proyecto particular,  por lo que ya se está trabajando en la firma de un acuerdo de colaboración formal entre ambas instituciones. “Creemos que podemos hacer aportes significativos al desarrollo de la región, a través, de la creación de productos de alto valor, y que sean de interés real para la industria local y latinoamericana”, subrayó Fuentes.

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