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Eurodiputado italiano pide a la UE adoptar nuevas técnicas de mejoramiento genético vegetal

Las nuevas técnicas de mejoramiento (NBTs) son una gran oportunidad para avanzar hacia una agricultura sostenible y simultáneamente garantizar la calidad de los alimentos para los consumidores de la Unión Europea (UE), afirmó el eurodiputado italiano Paolo De Castro.

Según De Castro, la UE debería adoptar la innovación cada vez más para impulsar la producción de alimentos y reducir el impacto ambiental de la agricultura. “En este sentido, la innovación en fitomejoramiento es muy prometedora para ayudar a proteger los cultivos contra la sequía y las enfermedades, al tiempo que aumenta los valores nutricionales o elimina los alérgenos” afirmó.

Las NBTs se refieren a una serie de métodos científicos de ingeniería genética de plantas para mejorar rasgos como la tolerancia a la sequía y la resistencia a las plagas.

Los críticos dicen que deben caer bajo la legislación de cultivos transgénicos, mientras que los partidarios dicen que los métodos no transfieren ningún gen de una planta a otra, sino que aceleran las modificaciones que podrían ocurrir en la naturaleza y, por lo tanto, no deberían regularse como transgénico u OGM.

Se espera pronto una decisión del Tribunal Europeo de Justicia (TJCE) sobre el método de “mutagénesis”. En teoría, el fallo del tribunal proporcionará más claridad sobre el marco de políticas de la UE para estas técnicas.

“Las NBTs pueden ser cruciales en el desafío de garantizar alimentos suficientes, seguros y de calidad, no solo para todos los consumidores europeos, sino también a nivel mundial”, enfatizó el político italiano.

De Castro dijo que esperaba que la decisión del tribunal alentara el mejoramiento de plantas innovador y sostenible, también en consideración de una decisión similar de los Estados Unidos sobre el tema. El eurodiputado socialista insistió en que se trata principalmente de una decisión legal, ya que los argumentos tomados en cuenta se basan exclusivamente en la ciencia.

“Estas técnicas simplemente reproducen los procesos naturales de evolución y, por lo tanto, no se pueden gestionar, desde un punto de vista legal, de la misma manera que los OGMs tradicionales”.

Esta oportunidad ‘no se puede perder’

Las ONG ecologistas afirman que las nuevas técnicas también dañarán a los agricultores al privarlos de su derecho a las semillas y, por lo tanto, a aumentar su dependencia de las empresas multinacionales.

Pero para De Castro, es más bien lo contrario.

“Si no actuamos ahora y apoyamos este tipo de innovación, poniéndolos bajo la regulación de los transgénicos, nos pondremos en manos de unas pocas compañías multinacionales que ya controlan una parte importante del mercado”.

Dijo que en un marco normativo simplificado, los agricultores europeos, en estrecha relación con las universidades y los institutos de investigación, podrían aprovechar el fitomejoramiento para mejorar significativamente los cultivos que producen de forma natural y sostenible.

“Intervenir en las características agronómicas y cualitativas de las plantas nos permitirá, por un lado, disminuir el uso de insumos químicos y nutricionales, reduciendo así la huella ambiental de la agricultura y, por otro, mejorar la eficiencia de la producción e incrementar la seguridad alimentaria “, Dijo De Castro.

El eurodiputado italiano añadió que los agricultores y mejoradores deben trabajar juntos y ser cada vez más innovadores para hacer frente al desafío de la seguridad alimentaria, es decir, alimentar a una población mundial en crecimiento con recursos limitados y condiciones climáticas cada vez más imprevisibles.

“Estoy convencido de que tales innovaciones representan una oportunidad que no podemos perder para proteger mejor la biodiversidad e impulsar una intensificación sostenible real de la agricultura y la producción de alimentos”, concluyó.

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