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Aumentan un compuesto anti-cáncer en el tomate mediante edición genética

Científicos de China utilizaron edición genética con CRISPR para aumentar los niveles de licopeno en los frutos de tomate, un compuesto con potenciales propiedades protectoras anti-cáncer. Los tomates resultantes lograron un aumento de 5 veces en el compuesto mencionado, y con una heredabilidad estable hacia las siguientes generaciones de plantas.

El desarrollo de plantas de tomate con mayores niveles de licopeno apunta a utilizar los efectos positivos del licopeno (un potencial agente protector contra el cáncer) en las propiedades visuales y nutricionales de los frutos de tomate. Por lo tanto, el equipo de Xindi Li de la Universidad Agrícola de China tuvo como objetivo aumentar los niveles de licopeno en el tomate utilizando edición genética con CRISPR/Cas9. El equipo esperaba mejorar la acumulación de licopeno mediante el uso de esta tecnología para eliminar genes asociados con el uso de licopeno para producir carotenoides a nivel metabólico (perdiendose los niveles de licopeno del fruto).

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Se seleccionaron cinco genes de tomate asociados con la ruta metabólica de los carotenoides, y con CRISPR/Cas9 se tuvo éxito en la inducción de mutaciones simultáneas dirigidas en múltiples genes de interés. Los frutos de las líneas editadas de tomate resultantes expresaron un aumento de 5,1 veces en el contenido de licopeno. También se descubrió que las mutaciones se transmiten de manera estable a las generaciones siguientes.

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Estos resultados sugieren que CRISPR/Cas9 se puede utilizar para mejorar el contenido de licopeno y propiedades nutritivas en los tomates,  con ventajas tales como alta eficiencia de transformación genética, raras o nulas mutaciones fuera de los genes objetivo y una heredabilidad estable.

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