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Los cultivos transgénicos avanzan en África: Parlamento de Uganda aprueba su comercialización

A inicios de octubre el Parlamento de Uganda aprobó la adopción de la nueva “Ley Nacional de Biotecnología y Bioseguridad”, la cual permite la aprobación comercial de cultivos transgénicos. Ahora solo falta que la ley sea firmada por el Presidente, quien en varias ocasiones ha respaldado la biotecnología agrícola y los cultivos transgénicos.

Uganda ha realizado ensayos de campo con 15 cultivos transgénicos, incluyendo plátanos biofortificados y resistentes a enfermedades; camote resistente a plagas; yuca resistente a virus; papas resistentes a enfermedades; arroz con uso eficiente de nitrógeno y agua; algodón resistente a insectos y maíz tolerante a sequía. La nueva ley permitirá que los agricultores ugandeses aprovechen los beneficios de estos cultivos en un futuro cercano.

El Parlamento de Uganda votó a inicios de octubre la esperada Ley de Bioseguridad Nacional de 2017, poniendo fin a años de debate gubernamental sobre si los agricultores de esa nación podrán acceder al uso de cultivos transgénicos y otras herramientas de la ingeniería genética.

La acción histórica se produjo alrededor de las 6 p.m. del 4 de octubre, después de que el Comité plenario del Parlamento revisó la anterior “Ley Nacional de Biotecnología y Bioseguridad” cláusula por cláusula, considerando tanto el informe del Comité de Ciencia y Tecnología como las propuestas del Primer Ministro.

La Ley Nacional de Bioseguridad 2017 ahora se enviará al presidente Yoweri Museveni. Se espera que el presidente, que en varias ocasiones ha respaldado la biotecnología y los cultivos transgénicos expresado su frustración por el retraso en la aprobación de la ley, firme la ley, que comenzará a funcionar inmediatamente.

Después de la votación, el estado de ánimo entre los defensores de la biotecnología en Uganda podría describirse como “de celebración”. Patricia Nanteza, que trabaja con el programa nacional de bananas en Kawanda, se mostró extasiada al reflexionar sobre el camino a seguir.

“Es emocionante, aunque parece casi irreal después de todos los reveses”, dijo Nanteza. “Pero finalmente, los productores bananeros podrán acceder a variedades de banano resistentes a la marchitez bacteriana, y las personas, especialmente los niños, finalmente podrán comer plátanos y otros alimentos ricos en vitamina A.”

Al igual que Nanteza, Peter Wamboga-Mugirya es un colaborador de Alliance for Science (Universidad de Cornell) que contribuyó decisivamente a educar tanto a las bases como a los responsables políticos para ayudarlos a comprender el proceso de la biotecnología y por qué era necesaria la nueva ley de bioseguridad. Mugirya, director de comunicación y asociaciones en la Fundación Científica para Medios de Vida y Desarrollo (SCIFODE), tampoco pudo evitar recordar el largo proceso que comenzó antes de 2008, cuando la Política de Biotecnología y Bioseguridad fue aprobada por primera vez por el Parlamento. La ley nacional de bioseguridad recientemente aprobada hará operativa la política.

Mugirya, sin embargo, cree que el trabajo duro acaba de comenzar. Señaló la necesidad de llevar a cabo un fuerte trabajo de comunicación, aprovechando los ensayos de campo multi-regionales  con cultivos transgénicos – que serán posibles bajo la nueva ley. El miembro de la Alliance for Science, Nassib Mugwanya, también estuvo de acuerdo en que ya es hora de una sensibilización pública masiva para aprovechar las ganancias actuales.

Cuando el Comité Plenario revisó el proyecto de ley, el Portavoz, que también presidía el comité, hizo una pausa después de cada cláusula para plantear la pregunta: “Para los que están a favor, decir Aye y, por el contrario, no”. ‘Ayes’ lo logró y se hizo cargo del día. El proyecto de ley se aprobó con pocas enmiendas, sobre todo la sugerencia del Ministro de formar un órgano interministerial que abarque todos los ministerios gubernamentales relacionados.

Pero hubo un pequeño susto de retraso en el camino cuando un miembro propuso una moción para detener el proceso, citando la incapacidad de los legisladores para leer el proyecto de ley en sus iPads debido a la mala conectividad a Internet. El alegato fue otorgado y el ministro tuvo que mover una moción para la adopción de las seis cláusulas que ya habían sido aprobadas antes de que el parlamento pudiera reconstituirse nuevamente para otros asuntos.

Cómo si el destino lo quisiera, la conectividad a Internet regresó tan fuerte como la determinación de muchos miembros presentes de tener la ley de bioseguridad implementada. El proceso que comenzó el día anterior con el debate general que siguió a la segunda lectura del proyecto de ley reflejó los puntos de vista de los parlamentarios que apoyaron y se opusieron a su aprobación. Se movió una moción para aplazar el proyecto de ley para consultas adicionales, pero el Portavoz tomó una posición y falló a favor de continuar con el proceso.

Los miembros del Parlamento que querían que el proyecto de ley se retrasara o no se consideraran en absoluto plantearon preocupaciones injustificadas, como que los agricultores no podrían permitirse obtener las semillas transgénicas; el proyecto de ley de bioseguridad sería una mala noticia para los ugandeses; o que las semillas locales no sobrevivirían con las semillas GM.

Para su aprobación se mencionó la necesidad de adoptar la ciencia y la tecnología, ya que ningún país ha prosperado sin ella. También dijeron que el proyecto permite al país regular los organismos transgénicos para que los ugandeses puedan estar seguros de su seguridad, y que rechazar el proyecto de ley en su totalidad sería un perjuicio para el país.

El proyecto de ley llegó en un momento en que 25 de los miembros del Parlamento fueron suspendidos por violar el código de conducta y las reglas del Parlamento durante un altercado la semana pasada. Esos miembros del Parlamento deben regresar el jueves. Todos los miembros de la oposición también optaron por mantenerse lejos, en solidaridad con sus colegas. Algunos de los parlamentarios que más apoyan la biotecnología y la necesidad de un proyecto de ley sobre seguridad de la biotecnología se encuentran entre los que están en la oposición. Los diferentes puntos de vista tanto en la oposición como en los partidos gobernantes sugieren que las cuestiones de ciencia y tecnología, como la biotecnología y el cambio climático, no son partidistas. Como se ve hoy en día, incluso el partido gobernante, en ausencia de diputados opositores, no podía tomar una posición en el proyecto de ley.

El proceso de Uganda al adoptar una ley de bioseguridad

Uganda aprobó la Política de Biotecnología y Bioseguridad en 2008 después de haber ratificado el Protocolo de Cartagena sobre Bioseguridad en 2002. Actualmente, los ensayos de campo con transgénicos en Uganda se están llevando a cabo bajo la Ley del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (UNCST). En virtud de la Ley del UNCST, Uganda estableció el Comité Nacional de Bioseguridad (NBC, por sus siglas en inglés) con el mandato de supervisar las actividades de OGMs hasta la etapa del Ensayo de Campo Confinado (CFT). El proyecto de ley actual, cuando se promulgó, otorga a la UNCST la autoridad para decidir si aprueba nuevas variedades de cultivos transgénicos que estarán disponibles para los agricultores ugandeses, teniendo en cuenta la recomendación de NBC.

[Recomendado: 14 países africanos están realizando ensayos de campo con cultivos transgénicos]

Actualmente se están llevando a cabo varios ensayos de campo con cultivos transgénicos en Uganda. Estos incluyen resistencia a virus en yuca; tolerancia a la sequía y resistencia a los insectos en el maíz; tolerancia a herbicidas en soja; resistencia al tizón tardío en la papa; eficiencia de nitrógeno, eficiencia del agua y tolerancia a la sal en el arroz; resistencia al marchitamiento en el banano; mayor contenido de beta caroteno y resistencia a la sigatoka negra en el plátano. Ahora que la ley ha sido aprobada, pueden llevar a cabo las pruebas finales antes de solicitar su liberación y comercialización al NBC.

Fuente: https://allianceforscience.cornell.edu/blog/uganda-parliament-adopts-gmo-law-monumental-victory-science-allies | https://www.newvision.co.ug/new_vision/news/1463108/parliament-finally-passes-gmo

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