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Mediante edición genética con CRISPR desarrollan cítricos resistentes a enfermedades

Científicos de la Universidad de Florida desarrollaron pomelo editados genéticamente con CRISPR para resistencia al patógeno causante del cancro de los cítricos, un patógeno que causa considerables pérdidas a los productores en varios países.

Los cítricos son cultivos arbóreos altamente valorados en todo el mundo, mientras que, al mismo tiempo, la producción de cítricos se enfrenta a muchos desafíos bióticos, incluyendo patógenos como el cancro bacteriano y el “enverdecimiento de los cítricos” o Huanglongbing (HLB). El desarrollo de variedades resistentes es el método más eficaz y sostenible para controlar las enfermedades de las plantas.

El mejoramiento tradicional de variedades de cítricos es complicado debido a múltiples limitaciones, incluyendo poliploidia, poliembronía, juvenilidad extendida y ciclos de cruzamiento muy largos. La tecnología de edición dirigida del genoma tiene el potencial de acortar el desarrollo varietal de algunos rasgos beneficiosos, incluyendo la resistencia a enfermedades.

[Artículo recomendado: CRISPR: La herramienta de edición genética que está revolucionando la medicina y agricultura]

En este sentido, un grupo de investigadores del Citrus Research and Education Center de la Universidad de Florida, Estados Unidos, utilizó la técnica de edición génica conocida como CRISPR/Cas9 para modificar el gen CsLOB1, responsable de susceptibilidad al cancro, en el pomelo Duncan. Se generaron seis líneas editadas genéticamente, de las cuales cuatro no mostraron síntomas del cancro en sus etapas iniciales de crecimiento cuando se inocularon con el patógeno Xanthomonas citri subsp. Citri (Xcc), y en etapas tardías solo mostraron pústulas muy reducidas en comparación a lo pomelos susceptibles no editados. En dos de estas líneas, las pústulas no se desarrollaron en síntomas de la enfermedad.

Por otro lado, no se detectaron efectos secundarios en las plantas mutadas ni mutaciones fuera del gen objetivo a modificar. Este estudio indica que la edición del genoma utilizando la tecnología CRISPR proporcionará una vía prometedora para generar variedades de cítricos resistentes a enfermedades.

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