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Mejoramiento convencional altera más la composición genética del grano que la mejora biotecnológica

El análisis de la composición de los cultivos transgénicos es requerido universalmente por las autoridades reguladoras que evalúan la seguridad. El análisis de la composición se propuso hace más de 20 años para explicar las incertidumbres sobre los tipos de cambios en la composición y la magnitud de éstos, viendo cómo podrían diferir entre los cultivos que han sido diseñados para contener transgenes en comparación con los desarrollados a través de la cría tradicional. La variabilidad en la composición bioquímica asociada con las variedades de cultivos convencionales no suele considerarse un riesgo de seguridad significativo.

El mejoramiento tradicional tiene un historial de uso seguro, por lo que la variabilidad de la composición entre las variedades desarrolladas a través de la cría tradicional ha sido la norma por la cual se evaluaron las técnicas de reproducción genética. Después de más de dos décadas de investigación, muchos informes publicados y cientos de presentaciones regulatorias, se ha encontrado que la transgénesis tiene un efecto marcadamente menor en la composición de los cultivos en comparación con la cría tradicional. Los avances en biología molecular han demostrado que los tipos de mutaciones que son posibles durante la inserción transgénica son similares a los asociados con la mutagénesis aleatoria intencional o no intencional que ocurre durante la cría tradicional, pero con un menor impacto.

Para demostrar esto, investigadores de la compañía Dow AgroSciences han analizado el impacto del cruzamiento (o apilamiento) de eventos modificados genéticamente en la composición bioquímica del grano de maíz y lo compararon con el impacto causado por la generación de híbridos no biotecnológicos. Se comparó la similitud de siete variedades transgénicas que contenían el evento DAS-Ø15Ø7-1 con sus híbridos correspondientes no biotecnológicos cultivadas en la actualidad y con sus líneas isogénicas. Se utilizaron gráficos de dispersión para visualidad las comparaciones.

El estudio encontró que la composición de las variedades biotecnológicas era más similar a la composición de sus líneas isogénicas que la de los híbridos no transgénicos. Se demuestra así que el mejoramiento no biotecnológico influye más en la composición de los cultivos que la transgénesis o el apilamiento de eventos a través de técnicas modernas de mejora vegetal. Estos hallazgos pueden poner en tela de juicio la importancia de requerir estudios de composición para los cultivos transgénicos, especialmente cuando estamos hablando de variedades con eventos apilados cuyas características individuales ya se encuentran de forma aislada en variedades isogénicas.

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