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Decodifican el genoma de “planta de la resurrección”, la cual revive tras graves sequías

Los investigadores de la Universidad de Tecnología de Queensland (QUT), Australia, son parte de un consorcio internacional de investigadores cuyo trabajo espera desarrollar cultivos que resistan los impactos del cambio climático global.

Los investigadores han secuenciado el genoma de la “planta de la resurrecciónXerophyta viscosa, revelando una “huella” genética de la capacidad de la planta para tolerar la sequía severa durante largos períodos de tiempo.

(Revisa nuestro artículo: “Las plantas de la “resurrección” que sobreviven a graves sequías y pueden ayudar a alimentar al planeta”)

El equipo de investigación está dirigido por Henk Hilhorst de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos e incluye a los profesores de la QUT, el profesor Sagadevan Mundree y al doctor Brett Williams, así como a otros investigadores de los Países Bajos, Sudáfrica y Estados Unidos.

El equipo espera que sus resultados contribuyan al desarrollo más rápido de los cultivos alimentarios lo suficientemente resistentes como para hacer frente al cambio climático global previsto.

La secuenciación del ADN de la planta de la resurrección se publicó en Nature Plants. El consorcio optó por estudiar la planta, que es nativa del sur de África, debido a su increíble capacidad para sobrevivir al secado completo.

Plantas de Xerophyta viscosa, secadas durante 25 días hasta menos del 5% de agua relativa (izquierda) y después de 5 días de riego (derecha). Imagen: Universidad de Tecnología de Queensland.

El líder de la investigación Henk Hilhorst dijo que los cultivos de alimentos que pueden sobrevivir a la sequía extrema son, y serán, de importancia creciente.

“El cambio climático provoca períodos de sequía más largos y extremos, mientras que al mismo tiempo la creciente población mundial exige un aumento dramático de la producción de alimentos”, dijo.

“Especies de la resurrección como Xerophyta viscosa pueden servir como modelos ideales para el diseño final de cultivos con mayor tolerancia a la sequía”.

El equipo estudió los cambios en los patrones de expresión génica durante la deshidratación, con el fin de encontrar genes que permitan a la planta sobrevivir a la desecación.

El profesor del Centro de Cultivos Tropicales y Biocomodities de la QUT, el profesor Sagadevan Mundree, dijo que el trabajo de su equipo, que reveló cómo una hierba australiana nativa podría ser traída de los ‘muertos’, hizo de los investigadores de QUT el socio ideal para este proyecto.

“Durante los períodos de extrema sequedad, la hierba australiana Tripogon loliiformis pasa por un proceso similar de desecación en el que se desencadena la autofagia, un proceso por el cual la planta degrada y recicla su propio contenido.

“La planta elimina constantemente las proteínas y toxinas dañadas mientras recicla los nutrientes y esto evita que el tejido de las hojas de la planta se muera”, dijo el profesor Mundree.

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