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Nuevo cártamo biotecnológico alto en ácido oleico podría comercializarse en 2018

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El director de una empresa que comercializa una variedad de cártamo con los más altos niveles de ácido oleico espera que las primeras plantaciones comerciales tengan lugar en julio de 2018 después de otro ensayo de campo exitoso.

Michael Kleinig, de GO Resources, dijo que el cártamo super alto en ácido oleico (SHOS) fue desarrollado conjuntamente por la entidad estatal australiana CSIRO y la Corporación de Investigación y Desarrollo de Granos (GRDC) utilizando la técnica de ARN de interferencia (ARNi) también conocida como tecnología de silenciamiento de genes como parte del proyecto Crop Biofactories.

Aunque no es un proceso tradicional de modificación genética por transgenia, el uso de ARNi todavía requiere la aprobación de la Oficina de Regulación de Tecnología Genética (OGTR).

El Sr. Kleinig dijo que los ensayos del primer año se llevaron a cabo a cabo con éxito, mientras que el segundo ya se ha cosechado. “El cultivo ha sido cosechado y ahora será evaluado por el OGTR. El proceso tomará alrededor de un año, por lo que esperamos que habrá plantaciones comerciales en 2018.”

El cártamo muestra signos de ser versátil en términos de zonas climáticas. “Hemos tenido pruebas en las llanuras de Liverpool, en Narrabri y luego a través de Riverina y Wimmera en Victoria”, dijo Kleinig. “Esperamos que haya plantaciones desde la frontera NSW-QLD hasta el Distrito Occidental en Victoria.

Aunque el cártamo ha sido tradicionalmente considerado como una cosecha de primavera/verano en muchas regiones, Kleinig dijo que las líneas SHOS fueron diseñadas para una planta de invierno. “Nos imaginaríamos que serían sembrados en julio en la mayoría de las áreas, al final de la siembra de los cultivos de invierno” dijo Kleining.

Los rendimientos de los ensayos han sido buenos, variando de 1,5 a 2 toneladas por hectárea en las tierras secas a 3t/ha en el riego.

“Tenemos el cultivo produciendo un poco menos que la canola, pero el producto va a atraer una prima significativa sobre la canola. Creo que los márgenes brutos van a apilarse bien contra cualquier cultivo”.

El Sr. Kleinig dijo que, como parte del despliegue comercial, GO Resources espera ver 100.000 hectáreas del cultivo sembrado a nivel nacional para 2020. El enfoque del uso final estará en el mercado industrial.

El aceite reproduce el uso de aceites sintéticos y lubricantes utilizados en aplicaciones industriales. “Debido a su perfil, el aceite necesita pocas adiciones antes de que pueda ser utilizado industrialmente, por lo que es una alternativa real a los productos derivados del petróleo”, dijo Kleinig.

Aunque el mercado industrial es el foco principal, el aceite de alto contenido en ácido oleico también es buscado por el sector de los servicios alimenticios, especialmente como un aceite de fritura estable con un alto punto de combustión.

Con esto en mente, Kleinig dijo que la compañía también buscaría obtener la aprobación de la agencia “Food Standards Australia New Zealand” (FSANZ) para el producto.

La semilla generalmente tiene un nivel de aceite de alrededor del 37%, lo que la hace un importante ingreso secundario como comida, siendo la principal aplicación el uso como alimento para el ganado.

Kleinig dijo que la aprobación de FSANZ no era necesaria para uso como pienso en animales, pero dijo que la compañía consideró que era un proceso que valía la pena para demostrar a los consumidores la calidad del producto.

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