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Nuevas perspectivas sobre el envejecimiento de las plantas puede mejorar los rendimientos de cultivos

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El envejecimiento de las plantas, lo que se denomina senescencia, es un proceso importante en el ciclo de vida de una planta. Este proceso tiene implicaciones críticas para el éxito biológico: el envejecimiento prematuro puede provocar la reducción del rendimiento de la planta, mientras que la senescencia tardía retrasa la reasignación de nutrientes, lo que puede afectar la viabilidad de la generación siguiente.

En un nuevo artículo publicado en eLife, los investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison describen cómo un complejo de proteína epigenética actúa como vínculo entre el medio ambiente y el genoma, promoviendo el inicio del envejecimiento en las plantas. Ese complejo es una histona desacetilasa específica llamada HDA9, que ayuda a traducir las señales ambientales, como la oscuridad, en un cambio epigenético.

Los investigadores examinaron el genoma de Arabidopsis thaliana para ubicaciones donde se encuentran la HDA9 y encontraron la evidencia de que es un actor clave en la senescencia. Actúa sobre los genes identificados previamente que codifican los diferentes componentes del envejecimiento de las plantas.

Los investigadores han reconocido que esta información proporciona una base para el desarrollo de una nueva estrategia para dirigir los procesos de envejecimiento de las plantas y mejorar la producción de los cultivos, lo que podría resultar beneficioso para la mejora agrícola.

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