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Australia iniciará ensayos de campo con plátano transgénico resistente a fatal hongo

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La entidad reguladora australiana “Office of the Gene Technology Regulator” (OGTR) ha emitido recientemente una licencia a la Universidad de Tecnología de Queensland autorizando ensayos de campo con un plátano genéticamente modificado (GM) para resistencia a la enfermedad de marchitez causada por el problemático hongo de la fusariosis.

La industria del plátano en todo el mundo está bajo amenaza por  la mencionada enfermedad del marchitamiento causado por el hongo de la fusariosis, una enfermedad para la cual no hay control químico. En la década de 1950’s una raza del hongo extinguió del mercado la variedad Gros Michel, entonces la más consumida a nivel global, y actualmente otra raza del hongo amenaza con el mismo destino a la variedad Cavendish – que remplazó a Gros Michel como la variedad más consumida por sus resistencia natural a la raza de fusarium de aquel entonces.

Los métodos de mejoramiento convencional para generar variedades de plátano resistentes son largos y muy difíciles, por lo cual, la ingeniería genética para la resistencia a este hongo se considera como la opción de control más viable.

Los científicos australianos desarrollaron este plátano GM, de variedad Cavendish, insertando 8 genes involucrados en proporcionar resistencia a Fusarium (todos obtenidos desde otras variedades de plátanos) un gen de tolerancia al estrés también obtenido desde otra variedad de plátano, y un gen antiapoptótico derivado del nematodo Caenorhabditis elegans.

Los ensayos de campo (solicitud de licencia DIR146) fueron autorizados en un sitio de hasta 6 hectáreas en el Municipio de Litchfield, Territorio del Norte, por un período de 5 años. El propósito del ensayo de campo es evaluar el nivel de resistencia a la enfermedad y el rendimiento agronómico de las plantas de plátano GM bajo condiciones de campo australianas.

El Plan Final de Evaluación y Gestión de Riesgos (RARMP, por sus siglas en inglés) concluye que esta liberación limitada y controlada presenta riesgos insignificantes para las personas y el medio ambiente y no requiere medidas específicas de tratamiento de riesgos.

El RARMP ya finalizado, junto con un resumen del RARMP, un conjunto de “Preguntas y Respuestas” sobre esta decisión y una copia de la licencia, están disponibles en línea desde la página de la DIR 146 en el sitio web de la OGTR.

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