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El genoma de un maíz de 5.310 años de antigüedad revela datos clave sobre su domesticación

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Investigadores del Museo de Historia Natural de Dinamarca han publicado los resultados del estudio realizado tras la secuenciación del genoma de un maíz de 5.310 años de antigüedad. Mazorca del Valle de Tehuacán (México) que ha aportado nuevos conocimientos sobre las primeras etapas de domesticación de maíz en el mundo.

En el análisis realizado gen a gen, la muestra antigua muestra que muchos genes clave ya habían sido modificados a través de la selección humana, incluyendo la falta de un revestimiento duro de la semilla y los cambios en el tiempo de floración. Otros rasgos no estaban aún bajo selección, incluyendo el contenido de azúcar de los granos y, sorprendentemente, un gen que está relacionado con la dispersión de los granos de la planta.

La evidencia arqueológica sugiere que hace 5.000 años, quienes sembraban y consumían maíz probablemente vivían en pequeños grupos de familias extensas, lo que explica por qué el antiguo maíz del valle de Tehuacán es morfológicamente y genéticamente tan distinto del maíz moderno.

Jazmín Ramos Madrigal, uno de los autores del estudio dijo, explica que estas personas antiguas se movían de forma estacional y en su mayoría consumían plantas silvestres y animales, complementando sus dietas con algunas plantas domesticadas. Sólo durante épocas posteriores, con poblaciones más altas y sociedades socialmente estratificadas, el maíz se convirtió en un alimento básico.

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