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Estados Unidos aprueba comercialización de una nueva papa resistente a la oxidación y machucones

machucones

Una nueva variedad de papa genéticamente modificada para resistir a los moretones y ennegrecimiento ha sido aprobada para su comercialización en Estados Unidos, sin someterse al proceso de desregulación del Departamento de Agricultura (USDA) obligatorio para los cultivos biotecnológicos.

La agencia ha notificado al desarrollador de la papa, Calyxt, el cultivar no es un “artículo reglamentado” bajo la ley federal, ya que no contiene genes de plantas consideradas plagas según el reglamento del USDA.

Debido a que la mayoría de los cultivos transgénicos comerciales incorporan genes de organismos exógenos son objeto de análisis ambiental y una evaluación de riesgo del USDA antes de ser desregulados.

En el caso de la papa “PPO_KO” de Calyxt, la variedad fue creada a través del ” knockout” (o silenciamiento) de un gen no deseado que produce la enzima responsable del ennegrecimiento y hematomas sin insertar genes externos en la papa.

El nuevo cultivar tendrá una reducción en el pardeamiento en las papas frescas, así como hematomas “para minimizar el rechazo de los cultivos y los residuos en las líneas de procesamiento”, dijo Federico Tripodi, director general de Calyxt, en un correo electrónico.

En la actualidad se toman muchas medidas en el cultivo y manipulación de papa para prevenir la aparición de machucones, que produce el descarte y eliminación de la papa afectada, un problema que cuesta a la industria de la papa al menos 298 millones de dólares anuales solo en Estados Unidos

Con la reciente aprobación del USDA, la compañía tiene previsto trabajar con “desarrolladores de tercera” para plantar la variedad en los campos de Estados Unidos.

La variedad PPO_KO es la segunda papa modificada genéticamente desarrollada por Calyxt que el USDA ha autorizado para comercialización sin someterse al proceso de desregulación. Una variedad anterior, que inactiva un gen asociado con la acrilamida, compuesto relacionado al cáncer, fue aprobada en 2014 y se encuentra actualmente en ensayos de campo.

La empresa J. R. Simplot Co. ha obtenido la aprobación del USDA para papas con rasgos similares en los últimos años, pero éstas fueron reguladas inicialmente como posibles plagas de plantas por parte de la agencia.

Calyxt ha eliminado el gen responsable de producir la enzima polifenol oxidasa (PPO), que realiza otras funciones aparte de causar ennegrecimiento y contusiones. Esto fue considerado como preocupante por algunos detractores, ya que la enzima estaría relacionada también a procesos de resistencia a enfermedades y plagas.

Calyxt reconoció que PPO está asociada con la resistencia a enfermedades, pero dijo que la compañía sólo ha eliminado uno de al menos seis genes asociados con la enzima. “Por lo tanto, los otros genes de la PPO todavía serán funcionales para ayudar a proteger las plantas de papa contra enfermedades, insectos y otros estreses” dijo la compañía en un correo electrónico.

La compañía también dijo que ha creado varias líneas de la variedad PPO_KO y las pondrá en ensayos de campo para seleccionar aquellas “con las mejores características agronómicas, incluyendo los niveles deseados de resistencia a enfermedades.”

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