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La manzana transgénica resistente a oxidación saldrá a la venta en Norteamérica en 2017

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La empresa canadiense Okanagan Specialty Fruits (OSF) anunció el pasado 3 de octubre que ha completado con éxito la primera cosecha comercial de su variedad de manzana Arctic® Golden, modificada genéticamente para ser resistente a la oxidación. La fruta de esta cosecha inaugural se venderá en rodajas frescas en los mercados de prueba a través de América del Norte a principios de 2017.

«Estamos encantados de ver que más de 20 años de trabajo duro y el esfuerzo vienen a buen término con esta primera cosecha comercial de nuestra variedad Golden Arctic®», dijo Neal Carter, fundador y presidente OSF. «Con el aumento de la industria y el interés de los consumidores en las ventajas que nuestra solución trae, anticipamos ansiosamente ver nuestras manzanas recién cortadas en tiendas de comestibles, supermercados y cocinas en los Estados Unidos y Canadá».

Con aproximadamente un 40% de las manzanas desperdiciados cada año, mayormente debido al pardeamiento y lesiones superficiales, OSF espera con interés el lanzamiento comercial en 2017 de su solución anti-oxidación, que no utiliza ningún tipo de aditivo antioxidantes o químicos que alteran el sabor, para impulsar los beneficios a través de toda la cadena de suministro de manzanas, algo importante para los productores y consumidores.

La compañía también anunció la finalización de su meta de siembra de 70.000 árboles para 2016 incluyendo variedades tanto Arctic® Golden y Arctic® Granny, y actualmente cuenta con 300.000 y 500.000 árboles bajo contrato en América del Norte para la siembra de 2017 y 2018, respectivamente. En conjunto, y en su madurez, estos árboles producirán más de 30 millones de libras de manzanas Arctic® anualmente.

Además OSF ha comenzado planes para la siembra en América del Norte en 2019 y más allá, así como espera también nuevas aprobaciones regulatorias en otros mercados internacionales.

En las variedades Arctic®, la expresión de la polifenol oxidasa (PPO), la enzima implicada en el pardeamiento oxidativo, es eliminada mediante silenciamiento génico. Como resultado, las manzanas no se pardean cuando se aplastan, muerden o cortan, pero si mostrará decoloración por infecciones bacterianas o fúngicas y se pudrirá al igual que cualquier otra manzana. «Facilitar el acceso a los consumidores a deliciosas manzanas en rodajas, y que no se ponen marrones, significa que más manzanas serán comidas y menos serán desechadas, lo que ayuda a reducir los desperdicios y el coste para las familias», agregó el Sr. Carter.

Las variedades Arctic® Golden de y Arctic® Granny de OSF han sido revisadas ​​y aprobadas por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA), la Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE.UU., la Agencia Canadiense de Inspección Alimentaria (ACIA) y Health Canada (HC). Además, OSF también recibió recientemente la aprobación de la variedad Arctic® Fuji en los EE.UU. por parte del USDA.

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