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Universidad de Cornell ofrece curso en línea y gratuito sobre cultivos transgénicos

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Los organismos genéticamente modificados (OGMs) o transgénicos, han sido un tema de gran controversia, a pesar de que han transformando la manera de producir y consumir alimentos. La Universidad de Cornell ofrece ahora un curso masivo abierto y en línea (MOOC) a través de EDX, llamado “La ciencia y la política de los OGMs” para ayudar a los estudiantes a entender por qué “los OGMs son políticamente controversiales.”

A partir del 13 de septiembre de 2016 se inicia este curso interdisciplinario de cinco semanas que va a proporcionar una introducción a la ingeniería genética y la biotecnología en el contexto de los transgénicos y ayudará a estudiar la política de los transgénicos tanto a nivel individual como social – revisando los argumentos a favor y en contra.

El curso es impartido por profesores de distintas disciplinas, lo cual lo hace único: la profesora Sarah Evanega, de fitomejoramiento y genética; profesor Ronald Herring, área gubernamental, agricultura y desarrollo rural; profesor David Just, economía aplicada y administración; Jaron Porciello, investigación de datos y programas internacionales; y Rebecca Harrison, de ciencias animales y cursando posgrado en estudios de ciencia y tecnología. Este equipo se reunirá para comentar y explicar este problema de una manera multifacética.

El objetivo del curso es tener un impacto en la comprensión de la gente sobre la ciencia, lo que puede y no puede hacer, y cómo se transmite la información. No tiene la intención de influir en cómo las personas se sienten acerca de los transgénicos, sino darles las herramientas de pensamiento crítico y de alfabetización científica necesarias para tomar decisiones informadas, y para comprender los impactos más amplios de esas decisiones.

Debido a que existen “desafíos sin precedentes” que enfrenta el mundo hoy en día, es “importante entender si los transgénicos tienen un papel que desempeñar en estos retos” dijo Evanega. “Tenemos que entender los riesgos y los posibles beneficios de los transgénicos”, afirmó.

También hizo hincapié en las habilidades prácticas que se enseñan en el curso, y dijo que los estudiantes aprenderán a entender cómo sus decisiones afectan a la sociedad como individuos. “A través de una exploración de los OGMs, los estudiantes obtendrán un conocimiento más profundo de cómo funciona la ciencia, la forma de evaluar la calidad de los datos; principios de la psicología social aplicada a las controversias científicas politizadas; y cómo conectar sus valores a las posiciones basadas en la evidencia” agregó.

Harrison explica por qué, debido a su historia, Cornell tiene una voz en el tema. “Cornell tiene una historia larga y controvertida en su papel en el desarrollo de organismos modificados genéticamente, lo que hace que sea un poco de pararrayos sobre este tema”, dijo. “Sin embargo, desde mi punto de vista como estudiante graduada y estudiando en estos temas, también significa que estamos en el lugar perfecto para realmente analizar esta cuestión.”

Debido a que los transgénicos son un tema controvertido, Evanega dijo que el curso se centró en dotar a los estudiantes con las herramientas para analizar críticamente esta y otras temáticas.

“Este curso es importante no sólo para ayudar a las personas a navegar en la confusión en torno a los transgénicos, sino [también] ofrecer información a los participantes del curso herramientas de afabetización que pueden aplicar para entender mejor otras áreas controvertidas de la ciencia”.

Enlace para acceder al curso: https://www.edx.org/course/science-politics-gmo-cornellx-gmo0101x#

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