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China apoya el uso de soya transgénica para impulsar una agricultura de alta tecnología

An employee picks out bad beans from a pile of soybeans at a supermarket in Wuhan, Hubei province April 14, 2014. REUTERS/Stringer

China impulsará para la comercialización de soja transgénica en los próximos cinco años, ya que busca aumentar la eficiencia de su sector agrícola, lo cual aumentaría la producción de soja del mayor importador y consumidor global de este cultivo.

China, que ha gastado miles de millones de dólares en investigación de cultivos transgénicos, ya ha adoptado esta tecnología para el algodón, pero aún no ha permitido la siembra de cultivos alimentarios biotecnológicos en medio de temores de algunos consumidores sobre los riesgos de salud percibidos.

En su último plan de cinco años para la ciencia y la tecnología hacia 2020, China por primera vez detalló los cultivos transgénicos específicos a ser desarrollados, incluida la soja (utilizada en productos alimenticios como el tofu y salsa de soja y para alimentación animal) y el maíz.

El plan, publicado en el sitio web del gobierno el pasado lunes, recomienda “impulsar la comercialización del nuevo algodón resistente a plagas, maíz resistente a plagas y soja tolerante a herbicidas“.

El uso de la tecnología para el maíz se encuentra en posición desde abril, cuando un funcionario del Ministerio de Agricultura dijo que Pekín podría dar luz verde a los cultivos transgénicos en los próximos cinco años. El maíz se utiliza sobre todo para alimentación animal y productos industriales como el almidón y edulcorantes, por lo cual el paso hacia maíz biotecnológico podría ser menos polémico que con la soja.

El apoyo a las nuevas variedades de soja en China busca reformar su estructura de cultivos. Los agricultores están siendo alentados a cambiar los cultivos de maíz por soja como rotación entre los cultivos.

Pero los analistas dicen que aumentar la producción de soja podría ser difícil sin mayores subsidios.

Se espera que China produzca 12,5 millones de toneladas de soja en 2016/2017, pero va a importar un registro de 86 millones de toneladas, de acuerdo con un pronóstico por funcionarios de agricultura de Estados Unidos. China permite la importación de soja transgénica para su uso en la alimentación animal.

La soja resistente a herbicida ya es sembrada por la mayoría de los productores en los Estados Unidos, el mayor productor mundial de soja.

“No se puede eliminar las malas hierbas de forma manual en las grandes granjas en el noreste”, dijo un ejecutivo de una compañía de semillas en China. “Si usted va a rotar entre la soja y el maíz, necesitará soja tolerante a herbicida para la mecanización”, agregó, en referencia a la necesidad de que los cultivos sean capaces de tolerar la exposición repetida a herbicidas aplicados por tractores.

Sin embargo, es probable que la comercialización de soja transgénica pase a segundo plano por el maíz transgénico, dijo Huang Dafang, profesor en el Instituto de Investigación de Biotecnología de la Academia China de Ciencias Agrícolas.

El gobierno ha dicho previamente que desplegara variedades transgénicas de cultivos industriales como el maíz antes de pasar a los cultivos alimentarios como la soja. “El maíz es más importante desde el punto de vista de producción”, dijo Huang.

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