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Desarrollan canola genéticamente modificada que produce grandes cantidades de omega-3

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Los ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga omega-3 (AGPI-CL), ácido docosahexaenoico (C22: 6, DHA) y el ácido eicosapentaenoico (C20: 5, EPA) por lo general se obtienen de peces marinos por sus beneficios para la salud. Aunque anteriormente se han producido ácidos grasos omega-3 en plantas genéticamente modificadas (GM) de Arabidopsis, Camelina sativa y Brassica juncea, no se había logrado en cantidades  importantes en un cultivo ampliamente sembrado.

En un nuevo estudio, científicos de Dow AgroSciences desarrollaron la primera canola genéticamente modificada (GM) que produce cantidades comerciales relevantes de ácidos grasos omega-3. Los resultados de los ensayos de campo de la canola GM, transformada con genes de microalgas marinas, se publicaron en la revista Nature Biotechnology.

La Dra. Kan Wang, Profesora de Biotecnología en el Departamento de Agronomía, y Directora del Centro de Transformación de Plantas en la Universidad Estatal de Iowa, dijo a GeneticsExperts: “Se puede esperar un aderezo de ensalada enriquecido en omega-3 en las tiendas de comestibles, si es aprobado por las agencias reguladoras. El grupo de Dow AgroSciences introdujo un sistema de ácidos grasos poliinsaturados de microalgas en la canola, uno de los principales cultivos de semillas oleaginosas. El sistema se expresó específicamente en la semilla, lo que conduce a la producción de ácidos grasos omega-3.”

“Las líneas transgénicas de canola se caracterizaron ampliamente a nivel molecular y se evaluaron por más de 5 generaciones, tanto en condiciones de invernadero y de campo. El aceite de canola final procesado con las semillas contiene altos niveles de ácidos grasos omega-3 que pueden ser comercializados directamente como aceite de canola en botella o en otros ingredientes alimentarios, tales como aderezos para ensaladas. Una porción del aceite (3 cucharaditas) puede proporcionar 600 mg de ácidos grasos omega-3, que es más de la dosis diaria recomendada por la mayoría de las organizaciones de salud a nivel mundial” agregó la Dra. Wang.

El aceite de canola procesado con el grano en los ensayos de campo, contenía un 3,7% de DHA y  0,7% de EPA, y puede proporcionar más de 600 mg de AGPI-CL en una porción de 14 g. Además, la producción de ácidos grasos omega-3 no afectó el rendimiento de las plantas ni en los invernaderos ni en el campo.

Si bien ya se habían desarrollado plantas GM para producir ácidos grasos omega-3, este nuevo enfoque basado en la expresión de un gran sistema biosintético proveniente de algas, y que incluye varias proteínas y enzimas, “permite que las semillas GM produzcan ácidos grasos adicionales en lugar de sólo convertir ácidos grasos existentes en ácidos grasos poliinsaturados, una estrategia utilizada en esfuerzos anteriores” afirma la Dra. Wang.

El aceite de canola rico de omega-3 podría ofrecer una alternativa más sostenible al aceite de pescado a menudo utilizado en suplementos dietéticos, según afirman los autores del estudio.

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