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Con una simple modificación genética obtienen “super plantas”

super-plantas

Científicos japoneses del Instituto de Investigación RIKEN han descubierto una modificación genética simple que puede dar lugar a plantas más robustas. Sus resultados fueron publicados en Plant & Cell Physiology.

Un estudio anterior del mismo equipo de investigación reveló el mecanismo molecular que estaba controlando el reloj biológico de plantas de Arabidopsis. En sus ensayos iniciales, inhibieron los genes de tres reguladores de pseudo-respuesta (PRR), lo que llevó a floración retrasada, resultando así en plantas de mayor tamaño y con mejor adaptabilidad. En el estudio actual, los investigadores modificaron un solo gen PRR llamado PRR5-VP que condujo al mismo resultado que el estudio inicial.

La floración tardía genera la producción de plantas con el doble de biomasa y una mayor resistencia al estrés. Cuando se expone a temperaturas de congelación durante un día, todas las plantas control (no modificadas) murieron, mientras que sólo la mitad de las plantas modificadas murieron. Cuando se expusieron a la sequía durante 16 días, todas las plantas modificadas sobrevivieron, mientras que casi todas las plantas control murieron.

El equipo de RIKEN dijo que la aplicación de los genes PRR5-VP en Arabidopsis son sólo el comienzo, citando otras vías de investigación posterior. “En otras plantas, [estos genes] podrían regular los procesos fisiológicos que no se encuentran en la especie modelo Arabidopsis” dijo Nakamichi. “Este enfoque puede revelar aspectos de la evolución de la red genética del reloj biológico”.

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