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Biólogo identifica nueva vía para luchar contra enfermedades de plantas

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El biólogo Michael Knoblauch de la Universidad Estatal de Washington (Estados Unidos) ha encontrado una vía para identificar cómo los nutrientes se mueven a través de las las plantas. Su análisis del fenómeno ha dado lugar a un conjunto de técnicas que, en última instancia, pueden ser utilizadas para luchar contra enfermedades de las plantas y lograr cultivos más eficientes. De acuerdo con el experto, el 90% de los alimentos que consume el hombre en algún momento pasaron por una planta, pero su poco se sabe de su funcionamiento.

Durante más de 20 años de estudios, Michael Knoblauch ha intentado estudiar el interior de las plantas vivas sin interrumpir sus procesos. Ha medido la velocidad del flujo con tintes fluorescentes e isótropos radiactivos. Ha desarrollado un sistema que podría medir las presiones extremadamente sensibles del floema de la planta. El floema es el tejido vivo de las plantas vasculares que transporta sustancias orgánicas e inorgánicas de una parte a otra de estos organismos.

A través de varios microscopios, midió no sólo las circunferencias de los tallos de las plantas, sino también los agujeros de placas de tamiz que separan las células alargadas en el tejido del floema. Las geometrías de las células fueron particularmente críticas, ya que un cambio de orden de magnitud en el diámetro de un tubo u orificio crea un cambio de cuarto orden en el volumen de flujo a las raíces o a los frutos.

Knoblauch espera que su trabajo conduzca a nuevas formas de proteger las plantas.

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