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Nuevo informe muestra grandes beneficios socioeconómicos y ambientales de los cultivos transgénicos entre 1996-2014

informe mayo 31

Los economistas agrarios Graham Brookes y Peter Barfoot de la consultora PG Economics acaban de publicar el informe “Cultivos transgénicos: impactos socio-económicos y ambientales a nivel mundial 1996-2014”. En el año diecinueve de la adopción generalizada de los cultivos GM, el informe muestra que la biotecnología agrícola ha seguido proporcionando beneficios socio-económicos y ambientales sustanciales, lo que ha permitido a los agricultores cultivar más, con menos recursos, mientras ofrecen importantes beneficios medioambientales para todos los ciudadanos [1].

Cuando a los agricultores se les ha dado la opción de sembrar cultivos GM, los beneficios económicos obtenidos son claros y ascendieron a un promedio de más de 100 dólares por hectárea en 2014“, dijo Graham Brookes, director de PG Economics, co-autor del informe. “Dos tercios de estos beneficios se derivan de mayores rendimientos y la producción adicional, con los agricultores de los países en desarrollo obteniendo las mayores ganancias. El medio ambiente también se beneficia ya que los agricultores adoptan cada vez más las prácticas de labranza de conservación, basan sus prácticas de control de malezas alrededor de los herbicidas más benignos y reemplazan el uso de insecticidas con los cultivos GM resistentes a insectos” afirmó.

Entre las conclusiones del informe se encuentran:

Cultivos con mayor rendimiento

  • Los cultivos GM resistentes a los insectos (IR) utilizados (en algodón y maíz) han aumentado el rendimiento por la reducción de daños por plagas. Esta tecnología ha aumentado los rendimientos en un promedio de 13,1% en el maíz IR y 17,3% en algodón IR entre 1996-2014. Además, 2014 fue el segundo año de siembra comercial de soya IR en América del Sur, donde los agricultores han visto un promedio de aumento de 9,4% en el rendimiento.
  • La tecnología de tolerancia a herbicidas (HT) también ha contribuido al aumento de la producción, a mejorar el control de malezas y proporcionando rendimientos más altos en algunos países; también ha ayudado a los agricultores en Argentina cultivando soja como “segunda cosecha” después del trigo en la misma estación de crecimiento [2].

Mejores ingresos para los agricultores (sobre todo en los países en desarrollo)

  • Los cultivos GM han ayudado a que los agricultores tengan ingresos más seguros, principalmente por el mejor control de plagas y malas hierbas. El nivel de beneficio económico neto en el año 2014 fue de 17,7 mil millones de dólares, equivalente a un incremento medio de los ingresos de 101 dólares por hectárea. Entre 1996 y 2014, el aumento de la renta agraria global ha sido de 150,3 mil millones de dólares.
  • El beneficio total de los ingresos agrícolas de 150.3 mil millones de dólares fueron divididos casi por igual entre los agricultores en países en desarrollo (51%) y los países desarrollados (49%).
  • Las ganancias más altas de rendimiento siguen siendo para los agricultores de los países en desarrollo, de los cuales la mayoría son agricultores de escasos recursos y manejan pequeñas parcelas.

Excelentes retorno de inversión para los agricultores

  • Los cultivos GM siguen siendo una buena inversión para millones de agricultores. Los costos pagados por los agricultores para acceder a los cultivos GM en 2014 (6,9 mil millones de dólares a pagar a la cadena de suministro de semillas) [3,4] fue igual al 28% de las ganancias totales (un total de 24,6 millones de dólares). A nivel mundial, los agricultores recibieron un promedio de 3,59 dólares por cada dólar invertido en semillas GM.
  • Los agricultores de países en desarrollo recibieron 4,42 dólares por cada dólar invertido en semillas GM en 2014 (el costo fue igual al 23% de las ganancias totales de tecnología), mientras que los agricultores de los países desarrollados recibieron 3,14 dólares por cada dólar invertido en semillas GM (el costo fue igual al 32% de las ganancias totales de tecnología). Las ganancias más altas obtenidas por los agricultores en los países en desarrollo en relación a sus colegas en países desarrollados reflejan un suministro insuficiente de derechos de propiedad intelectual, junto con niveles promedio más altos de beneficios en los países en desarrollo.

Menor presión sobre los escasos recursos del planeta y contribución a la seguridad alimentaria mundial

  • Entre 1996 y 2014, los cultivos GM aumentaron la producción mundial en 158,4 millones de toneladas de soja y 321,8 millones de toneladas de maíz, además de un adicional de 24,7 millones de toneladas de fibra de algodón y 9,2 millones de toneladas de canola.
  • Los cultivos GM están permitiendo a los agricultores cultivar más sin el uso de tierras adicionales. Si los cultivos GM no hubiesen estado a disposición de los 18 millones de agricultores que los sembraron en 2014, mantener los niveles globales de producción del año 2014, habría requerido plantaciones adicionales de 7,5 millones de hectáreas de soja, 8,9 millones de hectáreas de maíz, 3,7 millones de hectáreas de algodón y 0,6 millones de hectáreas de canola. Esta superficie total requerida equivale al 12% de la tierra cultivable en los EE.UU., o el 33% de la tierra cultivable en Brasil o el 14% del área de cultivo en China.

Mejoras ambientales

  • Los cultivos GM han contribuido a reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero de las prácticas agrícolas. Esto es consecuencia de un menor uso de combustible y almacenamiento adicional de carbono en el suelo por labranza reducida con cultivos GM. Solo en 2014 esto significó retirar 22,4 millones de kg de dióxido de carbono de la atmósfera, o igual a retirar 10 millones de automóviles de las calles durante un año.
  • Los cultivos GM han reducido la fumigación con pesticidas en 581 millones de kg (-8.2%) entre 1996 y 2014. Esto equivale a la cantidad total de ingrediente activo de pesticida aplicado a los cultivos en China por más de un año [5]. Como resultado, esto ha disminuido el impacto ambiental asociado a los herbicidas e insecticidas usados en la superficie sembrada con cultivos GM en un 18,5% [6].

Notas:

1.- Informe disponible para descargar en www.pgeconomics.co.uk. También los contenidos están disponibles a través de dos publicaciones (con acceso abierto), por separado, que cubren los impactos económicos y ambientales en la revista con revisión por pares “GM Crops” en www.tandfonline.com/loi/kgmc20. GM Crops 7: 1, número 1, Enero-Marzo 2015 (publicación de impacto económico) y volumen 7.2, número 2, Abril-Junio de 2015 en preparación para la publicación de impacto ambiental.

2.- Al facilitar la adopción de sistemas de producción sin labranza esto acorta efectivamente el tiempo entre la siembra y la cosecha de un cultivo.

3.- El costo de la tecnología se acumula en la cadena de suministro de semillas incluyendo los vendedores de semillas a los agricultores, los multiplicadores de semillas, los fitomejoradores, los distribuidores y los proveedores de tecnología GM.

4.- Un costo típico «equivalente» de la tecnología compartido por formas de producción no GM  (por ejemplo, para nuevas semillas o formas de protección de cultivos) es del 30% -40%.

5.- Tal como se mide por el indicador de Cociente de Impacto Ambiental (EIQ) (desarrollado en la Universidad de Cornell).

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