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Modificaciones del genoma vegetal convierten a hongos patógenos en organismos beneficiosos

modificaciones-del-genoma-vegetal-convierten-a-hongos-patogenos-en-organismos-beneficiososLas plantas se aprovechan de mecanismos moleculares desconocidos para determinar qué les beneficia o perjudica. También permiten que los microorganismos puedan acceder a sus raíces a cambio de nutrientes esenciales del suelo. El hongo del suelo Colletotrichum Tofieldiae y la planta modelo Arabidopsis tienen esta relación, donde la planta acepta al hongo como un proveedor de fosfato cuando no tiene acceso a dicho mineral, pero rechaza al hongo cuando puede obtener productos de fosfato por sí solo. En este el proceso, el sistema inmunológico de la planta juega un papel clave.

Un equipo de investigadores del Instituto Max Planck (Alemania) están estudiando los cambios que aseguran que el Colletotrichum Tofieldiae no tenga que soportar todo el peso del sistema inmunológico de la planta en determinadas condiciones. Los investigadores han descubierto que sólo unos pocos cambios en el genoma de la planta son suficientes para convertir un patógeno en un socio aliado.

Los científicos compararon los genomas de varias cepas de la especie beneficiosa de Colletotrichum Tofieldiae con los genomas de sus primas patógenas. También investigaron los genes que los dos hongos activan cuando tienen acceso a una raíz. La investigación descubrió que que los hongos beneficiosos y los patógenos tienen genomas similares, y que el cambio del patógeno a aliado se basa en un número relativamente pequeño de cambios genéticos. De los 13.000 genes, 11.300 son idénticos. Durante que hace ocho millones de años las dos especies divergieron, el hongo beneficioso ha ganado 1.009 genes y ha perdido 198.

El equipo de investigación también descubrió que el hongo beneficioso o bien no ha leído los genes que ha heredado a través de su filogenia patógeno o los lee muy tarde. “Llegamos a la conclusión de que la relación simbiótica se debe al hecho de que los genes responsables de la patogénesis del hongo permanecen apagados y no entran en juego,” explica uno de los investigadores.

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