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Reino Unido iniciará ensayos de campo con una “super” papa GM resistente a hongos, gusanos, machucones y más saludable

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El Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (DEFRA) del Reino Unido ha aprobado la solicitud del Laboratorio Sainsbury, Norwich,  para llevar a cabo ensayos de campo con papas modificadas genéticamente en un sitio de prueba designado en el Parque de Investigación de Norwich entre 2016 y 2019.

Las pruebas de campo son parte del Proyecto de Asociación de la Papa (TSL) para desarrollar una papa (variedad Maris Piper) que es resistente al problemático hongo del tizón tardío, resistente a nemátodos, con menos formación de machucones y  que produce menos acrilamida – un compuesto potencialmente cancerígeno que se produce cuando se cocinan las papas a altas temperaturas. El proyecto es financiado en su mayoría por el Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas (BBSRC) con fondos adicionales de los socios industriales del proyecto: BioPotatoes (Reino Unido) y Simplot (Estados Unidos).

Acogiendo con beneplácito la decisión, el profesor Jonathan Jones dijo: “Estoy encantado de que tengamos la aprobación de las pruebas de campo necesarias para poner a prueba nuestras plantas de papa en condiciones de campo estándar. Vamos a pasar el resto de este año asegurándonos de que podemos obtener las características deseadas en las plantas Maris Piper y un plan para llevar a cabo pruebas de campo a partir del próximo año en adelante”.

El proyecto tomará al menos 10 años, y se planea insertar hasta 8 genes provenientes de otras papas, sí como de tomate, para producir los rasgos deseados. De estos, 3 genes serán para resistencia al tizón tardío (cada uno reconoce una parte distinta del patógeno), un enfoque que busca reducir una eventual evolución de resistencia por parte del hongo.

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