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Reino Unido iniciará ensayos de campo con semillas transgénicas altas en omega-3

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El centro de investigación Rothamsted Research, ubicado en Norwich, Reino Unido, presentó una solicitud de permiso el 1 de febrero de 2016 al Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (DEPRA) para llevar a cabo un ensayo de campo con cultivos GM en sus granjas durante 2016 y 2017. La evaluación de riesgo fue revisada por el Comité Asesor sobre Liberaciones al Medio Ambiente (ACRE), y una consulta pública de 48 días llevada a cabo por DEFRA. ACRE está satisfecho de que todas las cuestiones científicas planteadas por el público con respecto a esta solicitud ya se han abordado.

Durante este período y, además de la consulta formal a cargo de ACRE, los científicos del Rothamsted también han hablado y respondido preguntas directamente del público, y de los grupos que se han interesado por el proyecto de investigación y el ensayo.

DEFRA concedió el permiso al Rothamsted Research para llevar a cabo un ensayo de campo entre 2016 y 2017. Los científicos de Rothamsted Research, que reciben financiación pública del Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas (BBSRC), han ensayado previamente en campo las plantas de Camelina GM que acumulan ácidos grasos omega-3 de cadena larga (AGPICL) en sus semillas. Actualmente, han desarrollado plantas que también pueden acumular astaxantina, un pigmento que se utiliza comúnmente como un aditivo para piensos en acuicultura. El ensayo es parte del programa estratégico en curso de la investigación en Rothamsted. El objetivo del ensayo es evaluar en el campo el funcionamiento de los rasgos nuevos – combinados y de forma individual.

Se ha demostrado que el omega-3 (AGPICL) es beneficioso para la salud humana y contribuye a la protección contra las enfermedades cardíacas coronarias (CHD). Las fuentes dietéticas principales de estos ácidos grasos son los peces marinos, ya sea poblaciones silvestres o de piscifactoría (acuicultura). Los peces, así como los seres humanos, no producen estos aceites, sino que los acumulan a través de su dieta en la naturaleza o por medio del pienso/aceite de pescado en los peces de cultivo. Alrededor del 80% de todo el aceite de pescado es consumido por el sector de la acuicultura, y esta moderna industria en rápida expansión está buscando nuevas fuentes de omega-3 (AGPICL) para asegurar que sus prácticas de producción siguan siendo sostenibles y a la vez cubran la nutrición esencial de los peces.

Un enfoque potencial para conseguir un suministro flexible y sostenible de omega-3(AGPICL) es modificar genéticamente una planta de cultivo con la capacidad de sintetizar estos ácidos grasos en las semillas. El Rothamsted Research, a través de la financiación estratégica que recibe del BBSRC, durante años ha desarrollado plantas de camelina GM que pueden producir con éxito omega-3 (AGPICL) bajo invernadero (Ruiz-López et al.2013) y en el campo (Usher et al. 2015).

La astaxantina es un pigmento carotenoide que tiene propiedades antioxidantes y se utiliza como aditivo para piensos en la cría de peces. Es el pigmento que da su color rosado característico al salmón. La astaxantina se encuentra en algunos organismos marinos en la base de la red alimentaria, tales como algas y krill. La astaxantina es también producida sintéticamente y utilizada posteriormente como aditivo para piensos.

Científicos del Rothamsted Research y colegas en los Estados Unidos, han estado probando en laboratorio e invernaderos si es posible desarrollar plantas GM que puedan producir tanto omega-3 (AGPICL) y la astaxantina. Esto podría asegurar un uso óptimo de los cultivos GM como una fuente de componentes clave y necesarios para la producción sostenible de peces.

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