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Con modificación genética controlan fuertes plagas del trigo, la soya y la papa

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Recientemente la revista Nature Biotechnology publicó en línea tres importantes estudios sobre resistencia a enfermedades de importantes cultivos. Reportan el aislamiento de nuevos genes de resistencia a enfermedades y la transferencia exitosa de tal resistencia en el trigo, la soja, y la papa. La Fundación 2Blades apoyó el desarrollo de estos esfuerzos como parte de la misión de la organización para descubrir, avanzar, y entregar mejoras genéticas en la resistencia a las enfermedades de los cultivos.

2Blades aborda las crecientes demandas de la producción agrícola mundial apuntando al control de las enfermedades de plantas agrícolas. Los patógenos de las plantas causan pérdidas de cosechas mundiales estimadas en alrededor del 15%, y algunos patógenos pueden provocar una pérdida total de la cosecha. Aunque las enfermedades son manejadas con el uso de agroquímicos y variedades de cultivos resistentes, las poblaciones de patógenos se adaptan rápidamente a estas medidas. Los recientes descubrimientos en ciencia vegetal proporcionan oportunidades para desarrollar resistencias genéticas más duraderas a los patógenos, sin embargo, el despliegue de estos avances en el campo apenas ha avanzado en los últimos veinte años. 2Blades trabaja para cerrar la brecha entre los descubrimientos científicos y la agricultura mediante el apoyo a iniciativas para desarrollar y entregar cultivos con resistencia innata a enfermedades para los agricultores comerciales y pequeños productores.

 El reporte de Nature Biotechnology se centra en la roya del tallo del trigo, la roya asiática de la soja, y el tizón de la papa, enfermedades que son difíciles de controlar, y cada uno es capaz de causar pérdidas de rendimiento superior al 80%.

  • La roya del tallo del trigo (WSR) afecta a este cereal que proporciona el 20% de las calorías y proteínas consumidas a nivel mundial. Variedades de trigo resistentes a WSR fueron producidas y ampliamente desplegadas en los años 1950 y 1960, pero las cepas WSR de reciente aparición superan la resistencia de estas variedades. Uno de los estudios, llevado a cabo por investigadores del John Innes Centre (Norwich, Reino Unido), en colaboración con investigadores de CSIRO (Canberra, Australia), detalla una innovación clave en la identificación de genes de resistencia llamada MutRenSeq (Mutational Resistance Gene Enrichment Sequencing) que se utilizó para aislar dos genes de resistencia, Sr22 y SR45. El esfuerzo es parte de un importante programa internacional que 2Blades ha llevado a cabo desde el año 2008 y que tiene como objetivo desarrollar una solución duradera apilando múltiples genes de resistencia contra WSR.
  • La roya asiática de la soja (ASR) afecta a esta leguminosa que representa una fuente importante de proteína y aceite comestible con la producción global de más de 300 millones de toneladas. ASR provoca pérdidas de rendimiento de hasta el 80% y amenaza la producción en América del Sur, donde se cultiva más de la mitad de la cosecha mundial. La resistencia genética duradera es deficiente, y las medidas de control químico cuestan más de $2 mil millones por año sólo en Brasil. 2Blades comenzó una colaboración con la Universidad Federal de Viçosa (Brasil) en 2008, que se convirtió en un importante programa dentro del Grupo 2Blades en el Laboratorio Sainsbury (Norwich, Reino Unido), y una asociación con DuPont Pioneer (Johnston, IA). En conjunto, el equipo aisló un gen, CcRpp1, del poroto guandú (Cajanus cajan), lo transfirió a la soja, y demostró resistencia de alto nivel a ASR en la soja comercial por primera vez. Un mayor desarrollo de esta estrategia mediante transgenia tiene por objeto proteger la durabilidad de la resistencia a la enfermedad para proporcionar rendimientos estables para los productores y al mismo tiempo reducir la necesidad de tratamientos químicos.
  • El tizón tardío de la papa es bien conocido por haber devastado el cultivo de la papa en Irlanda a finales de 1840, provocando una hambruna generalizada. La susceptibilidad al tizón tardío sigue siendo una amenaza para la mayoría de las variedades comerciales de papa. Los investigadores del Laboratorio Sainsbury (Norwich, Reino Unido) aislaron un nuevo gen de resistencia a tizón tardío, RPI-amr3, a partir de Solanum americanum, un pariente silvestre de la papa, y lo transfirieron a variedades de papas susceptibles. 2Blades ha contribuido en el avance del descubrimiento mediante el apoyo a la protección de la propiedad intelectual y el proceso de licenciamiento.

2Blades continúa trabajando con la investigación, etapa comercial, y recaudación de financiamiento para asegurar el despliegue de estas tecnologías y para promover la máxima durabilidad de los rasgos de resistencia.

Roger Freedman, Director de 2Blades, comentó: “2Blades ha favorecido una estrategia simple para combatir  enfermedades de las plantas. Las plantas son generalmente capaces de defenderse de la enfermedad, pero los patógenos exitosos superan las defensas de las plantas evadiendo el reconocimiento. Lo que hemos hecho es restaurar la capacidad de la planta para “ver” el patógeno. Una vez hecho esto la planta hace el resto por sí sola. Esa es la manera en que funcionan estas tres resistencias.”

“2Blades es una organización sin fines de lucro”, dijo Diana Horvath, Presidente de 2Blades. “Trabajamos para el beneficio más amplio, centrándonos exclusivamente en llevar los descubrimientos científicos hacia aplicaciones prácticas para la resistencia a las enfermedades de los cultivos. Nuestro objetivo es desarrollar y entregar soluciones a enfermedades que amenazan la seguridad alimentaria en todo el mundo. Los resultados reportados en la revista Nature Biotechnology son avances significativos, y vamos a seguir para llevar a cabo los esfuerzos necesarios para que estas tecnologías se implementan en donde más se necesitan”.

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