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Canadá aprueba comercialización de papa genéticamente modificada resistente al pardeamiento

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La agencia de salud pública de Canadá, Health Canada,  y la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA) han aprobado una papa genéticamente modificada (GM) para su comercialización, afirmó este lunes la empresa estadounidense Simplot al anunciar que sus papas GM resistentes al pardeamiento podrían estar en los supermercados canadienses para el Día de Acción de Gracias.

Simplot fue notificada por ambas agencias el pasado 18 de marzo mediante cartas, donde se le informó que pueden vender sus papas GM (con menor riesgo de magulladuras y oscurecimiento cuando se cortan) para los consumidores o para el consumo del ganado.

Esta papa GM conocida como “Innate” tiene la misma composición nutricional de las papas excepto por una menor cantidad de asparagina. Este aminoácido que se encuentra en muchos alimentos ricos en almidón produce acrilamida, un potencial carcinógeno para los humanos. Las papas producen de forma natural esta sustancia química cuando se cocinan a altas temperaturas.

Los altos niveles de acrilamida han sido encontrados en las papas fritas, papas en bolsas, galletas, café, cereales procesados ​​y el pan, según afirma la Sociedad Canadiense del Cáncer en su página web.

“Nuestras papas tienen hasta un 62% menos de acrilamida y una futura generación de papas van a tener hasta un 90% menos, haciéndola prácticamente insignificante, lo cual es realmente un gran problema en el mundo de la papa”, dice Doug Cole, director de mercadeo y comunicaciones de Simplot.

La compañía utilizó biotecnología para eliminar los rasgos de pardeamiento y formación de machucones de una papa típica, sin insertar genes de otras especies.

“Los consumidores botan alrededor del 30% de sus papas ya sea debido a los moretones o aparición de brotes, por lo que hemos resuelto el problema los moretones”, dijo Cole. “Cuando la gente corta la papa en un sector oscuro y feo, por lo general piensan que la papa está en mal estado y la desechan”.

Pero las papas no tienen una etiqueta que indique que están modificadas por ingeniería genética, ya que eso no es un requisito de Health Canada, siempre que hayan sido consideradas seguras para el consumo. En los EE.UU., el paquete de las papas Innate incluye un código de página web y QR para que los consumidores busquen más información.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) autorizó la primera generación de papa Innate en 2014, con una posterior autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) hace aproximadamente un año. Esta papa se ha vendido en los EE.UU. desde el pasado mes de mayo y está disponible en supermercados así como para el servicio de alimentos.

Las papas se podrían cultivar en Canadá esta temporada y estar en las tiendas para otoño.

Kevin MacIsaac, gerente general de “United Potato Growers of Canada”, cree que habrá interés comercial en las papas Innate. Si pelas las papas antes de cocinar, necesitan ser cubiertas en agua fría con un poco de vinagre o jugo de limón añadido para evitar el pardeamiento.

“Ese fue siempre el inconveniente de restaurantes y tiendas de proveedores. Había que cortar o pelar la papa estando fresca, justo antes de que se cocinara o sino tomaría color café. Creo que esa es la verdadera atracción”, dice MacIsaac, cuya organización representa el 97% de la superficie de cultivo de papa en este país.

MacIsaac, que ha sembrado 600 acres de papas durante 27 años en una granja familiar en la Isla del Príncipe Eduardo, dice que probó puré de papa Innate a principios de este año en una reunión de productores y lo calificó como “bastante bueno” y similar al de papas convencionales.

Una segunda generación de papa Innate será resistente al hongo del tizón, reduciendo así la necesidad de aplicar fungicidas en los campos para prevenir la problemática enfermedad, dijo la compañía. Esta segunda generación ya ha sido aprobada por el USDA y la FDA en los EE.UU., y está esperando la última aprobación de la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Simplot presentará esta segunda generación de papa Innate para su revisión por las autoridades regulatorias de Canadá en los próximos meses, dijo Cole.

Hace aproximadamente un año, Health Canada aprobó una manzana GM similar, resistente al pardeamiento y conocida como “Manzana Arctic”, la cual fue desarrollada por la pequeña empresa canadiense “Okanagan Specialty Fruits Inc”.

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