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Desarrollan cítricos genéticamente modificados altos en antocianinas saludables

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Las antocianinas, los pigmentos que dan a las plantas su color rojo, azul o tonalidades púrpura, no se producen naturalmente en los cítricos cultivados en condiciones tropicales o subtropicales. Sin embargo, científicos han manipulado genéticamente una lima que contiene antocianinas, que tienen varias ventajas potenciales.

Manjul Dutt, Daniel Stanton, y Judas Grosser, del “Citrus Research and Education Center” de la Universidad de Florida, dicen que este descubrimiento permitirá el cultivo de nuevas frutas cítricas en el principal cinturón subtropical de cítricos y/o la producción de plantas ornamentales, dependiendo del cultivar. El proceso también crea oportunidades para nuevos colores de frutas, hojas y  flores, que pueden ser producidos mediante regulación de la biosíntesis de antocianinas.

En el estudio publicado en el Journal of the American Society for Horticultural Science, Dutt, Stanton, y Grosser informaron sobre los experimentos en que se logró la producción de antocianinas en la lima “mexicana”, un cultivar cítrico que no produce de forma natural antocianinas. Los científicos produjeron plantas transgénicas de lima mexicana (Citrus aurantifolia Swingle) que expresan un gen myb (regulador de la biosíntesis de antocianinas) clonado ya sea desde la uva roja “Ruby Seedless” o desde la naranja sanguina “Moro”.

Los experimentos resultaron en la pigmentación de antocianinas en las hojas, tallos, flores y frutos. Los investigadores observaron un aumento de la pigmentación de las capas exteriores del tejido del tallo de la lima “mexicana” al sobre-expresar el gen VvmybA1 (de uva roja), mientras que se observaron niveles más bajos de antocianinas en las plantas que sobreexpresaron el gen de la naranja sanguina. También se observó mejor pigmentación en las hojas jóvenes, sin embargo, los niveles de intensidad de la pigmentación disminuyeron a medida que las hojas maduraron. El color de la flor varió desde rosa claro a fucsia, y la pulpa del fruto de varias de las líneas de lima modificada era color marrón, similar a la naranja sanguina.

“Nuestro informe describe la producción exitosa de plantas transgénicas de lima mexicana, lo que resulta en la producción de antocianinas en un cultivar cítrico que no produce antocianinas de forma natural”, dijeron los autores. “Estas plantas exhibían una pigmentación única de hoja, coloración de flor, y pulpa mejorada por la sobreproducción de antocianinas”.

Los autores dijeron que las nuevas limas desarrolladas podrían ser utilizadas como nuevas plantas ornamentales o, después de pruebas rigurosas, liberarse a los mercados de frutas frescas debido a sus beneficios potenciales para la salud. Agregaron que el estudio “abre la posibilidad” de desarrollar cultivares de naranja o toronja dulce modificados que sean ricos en antocianinas y adaptados a los ambientes subtropicales.

Estudio: http://journal.ashspublications.org/content/141/1/54.abstract

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