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Sólido consenso entre los científicos de plantas: “La tecnología de modificación genética es segura”

Sólido consenso entre los científicos de plantas: “La tecnología de modificación genética es segura”

La Sociedad Americana de Biólogos Vegetales (ASPB) “apoya el uso responsable y continuado de la ingeniería genética… como una herramienta eficaz para promover la seguridad alimentaria y la reducción de los impactos ambientales negativos de la agricultura” [1]. Una petición reciente que defiende la tesis de la ASPB recoge más de 1.600 firmas de la comunidad de ciencias vegetales [2]. La ASPB, los firmantes de la petición, y otros científicos de organizaciones científicas y gubernamentales de todo el mundo [3][4] demuestran un claro consenso: el uso actual de la tecnología de modificación genética de los cultivos es segura y eficaz, y su uso futuro debe guiarse por la evidencia científica.

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A pesar de tan amplio apoyo para la tecnología, los activistas anti-OGMs han tenido un impacto amplio y preocupante sobre la política (a nivel gubernamental y a través de la polarización de la opinión pública) respecto al uso de ingredientes derivados de OGMs en los alimentos y productos de consumo. Más preocupante es que estos argumentos se basan en ciencia que en general ha demostrado no ser sólida [5], tal como la publicación retractada de Séralini et al [6], que afirmaba que las ratas alimentadas con maíz transgénico y el herbicida glifosato tenían tasas más altas de formación de tumores.

La “Red Europea de Científicos por la Responsabilidad Social y Ambiental” (ENSSER) organizó una petición firmada por 313 personas en 2013 alegando que no existe “consenso” con respecto a la seguridad de los OGMs para la salud humana y el medio ambiente [7]. Las entidades comerciales han aprovechado las declaraciones de ENSSER, por ejemplo, el Proyecto Non-GMO cita la petición de ENSSER [8] en sus esfuerzos para verificar la ausencia de OGMs en más de 4.500 productos de marca. También la cadena de restaurantes de comida rápida Chipotle cita la petición de ENSSER para justificar una campaña contra los ingredientes GM [9].

Abundan las preguntas acerca de cómo implementar las mejores tecnologías de modificación genética, pero a medida que avanzamos, debemos tomar decisiones informadas por la ciencia. Para satisfacer nuestras demandas actuales y futuras de suministro de alimentos, sin destruir nuestro planeta, necesitamos todas las herramientas eficaces disponibles [10]. Esperamos que el consenso sobre la tecnología de modificación genética de plantas entre los científicos sea escuchado por los responsables políticos, la comunidad empresarial y el público en general. Invitamos a los defensores del uso responsable de este tipo de herramienta a hacer que sus voces sean escuchadas para así fomentar un enfoque científico en la investigación agrícola y la política de los OGMs.

  • Referencias
  1. American Society of Plant Biologists, “Revised position statement on plant genetic engineering” (2014): https://c.ymcdn.com/sites/aspb.site-ym.com/resource/group/6d461cb9-5b79-4571-a164-924fa40395a5/Statements/ASPB_GE_revision.APPROVED_ed.pdf.
  1. Cornell Alliance for Science, “Scientists in support of GMO technology for crop improvement” (http://cas.nonprofitsoapbox.com/aspbsupportstatement).
  2. Institute of Medicine and National Research Council of the National Academies, Safety of Genetically Engineered Foods (National Academies Press, Washington, DC, 2004); www.nap.edu/read/10977/chapter/1.
  3. World Health Organization, “Food, genetically modified” (www.who.int/topics/food_genetically_modified/en/).
  4. ENSSER, “Democratising Science & Decision Making” (2012); www.ensser.org/democratising-science-decision-making/.
  5. G.E. Séralini et al., Food Chem. Toxicol. 50, 4221 (2012) [RETRACTED]. CrossRef Medline
  6. ENSSER, “No scientific consensus on GMO safety” (2015); www.ensser.org/fileadmin/user_upload/150120_signatories_no_consensus_lv.pdf.
  7. J. Fagan, M. Antoniou, C. Robinson, GMO Myths and Truths (Earth Open Source, London, ed. 2, 2014); www.nongmoproject.org/wp-content/uploads/2015/03/GMO-Myths-and-Truths-edition2.pdf.
  8. Chipotle, Food with integrity: G-M-OVER IT (https://chipotle.com/gmo).
  9. P. A. Sharp, A. Leshner, We need a new Green Revolution, New York Times (4 January 2016); www.nytimes.com/2016/01/04/opinion/we-need-a-new-green-revolution.html.

 

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