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Rumania sembrará comercialmente ciruelos transgénicos resistentes a virus en 2019

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Un árbol de ciruelo desarrollado en laboratorio para ser resistente a una enfermedad que causa estragos en los huertos en Rumania, está siendo estudiado por investigadores de la Estación de Investigación Frutícola de Bistrita en Rumania. Es un árbol modificado genéticamente resistente a la sharka, una enfermedad incurable causada por el virus PPV, que solo puede ser detenida talando los árboles afectados.

Los investigadores de Bistrita trabajan en cooperación con los Estados Unidos, donde uno de los clones de ciruelos clásicos ya está patentado y utilizado por los agricultores. El ciruelo transgénico será plantado en Rumania en 2019, es decir, cuando este proyecto de investigación finalice. La Unión Europea permite a cada Estado decidir si aprobar o prohibir el cultivo de OGMs – y Rumania es uno de los únicos 5 países europeos que cultivan una variedad de maíz GM resistente a insectos.

Mientras tanto, los frutos obtenidos de estos ciruelos no se consumen. De hecho, por protocolo el año pasado se destruyeron 75 kg de ciruelas cosechadas desde árboles de ciruelos transgénicos plantados con fines experimentales.

En 1996, la estación de Fruticultura inició un proyecto de ensayo de campo en colaboración con el INRA de Burdeos (Francia), bajo presión para producir resistencia al virus PPV. Un total de 70 clones de ciruelos transgénicos fueron traídos de Francia y fueron plantados en un polígono experimental de 0,14 hectáreas rodeado de árboles de manzana para evitar la polinización cruzada y la transferencia de genes hacia ciruelos convencionales de lotes vecinos.

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