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Desarrollan papas genéticamente modificadas altamente resistentes al tizón tardío en Uganda

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El primer ensayo de campo de papas modificadas genéticamente (GM) resistentes al problemático hongo del tizón tardío realizado en Uganda (desde octubre 2015 a enero 2016) se ha completado en el Instituto Kachwekano Zonal de Investigación y Desarrollo Agrario (KaZARDI) de la Organización Nacional de Investigación Agrícola (NARO), cerca de Kabale .

Doce variedades de papas ‘Desiree’ y una de variedad ‘Victoria’ altamente resistentes del Centro Internacional de la Papa (CIP) mostraron niveles extremos de resistencia en comparación con las plantas no modificadas genéticamente de las mismas variedades. Se usó transformación genética con tres genes de resistencia de parientes silvestres (bulbocastanum Solanum, y S. venturii), los cualesse transfirieron a las variedades preferidas de los agricultores y los resultados son alentadores. Un número de variedades parcialmente resistentes existe, pero esas no son las preferidas por los agricultores y los consumidores. Esta primera observación de papas con cero necesidad de fungicidas marca un hito importante en el desarrollo y el despliegue futuro de variedades de papa biotecnológicas para los agricultores en África, ya que reducirán significativamente las pérdidas y los costes de producción.

En Uganda, las pérdidas debidas a tizón tardío pueden alcanzar hasta el 60% de la cosecha, obligando a los agricultores a rociar fungicidas hasta 15 veces por temporada para proteger sus cultivos. Cerca de 300.000 familias de pequeños agricultores cultivan papas en su modo de vida de subsistencia y para generación de ingresos. Las pérdidas por el tizón tardío representa entre el 10-25% de sus ingresos por papa.

 

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