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FDA autoriza papa GM Innate de 2° generación que suma resistencia al tizón tardío

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La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) ha completado su evaluación de bioseguridad de la papa genéticamente modificada Innate® de segunda generación, desarrollada por JR Simplot Company. La FDA concluyó que esta papa de segunda generación modificada a partir de la variedad Russet Burbank no es sustancialmente diferente en su composición, seguridad y otros parámetros pertinentes, de cualquier otra papa o alimentos/piensos derivados de papas actualmente en el mercado. Simplot todavía tendrá que completar su registro ante la Agencia de Protección Ambiental (EPA) antes de que estas papas sean introducidas a la venta en el mercado estadounidense.

La consulta de seguridad de la FDA fue solicitada voluntariamente por Simplot y se hizo poco después de que el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) también autorizara las mismas papas GM. Estas autorizaciones federales involucran una revisión técnica completa y un período de comentarios públicos, que atrajo el apoyo de las principales universidades de investigan en papas  en los EE.UU. y Europa.

Las papas Innate de segunda generación de Simplot contienen cuatro beneficios de relevancia para los productores de papa, procesadores y consumidores: resistencia a machucones y manchas negras; reducción de asparagina; resistencia al hongo del tizón tardío; y una mayor capacidad de almacenamiento en frío. Estos beneficios se lograron mediante la adaptación de genes de papas silvestres y cultivadas.

Los académicos consultados por Simplot estiman que el rasgo de resistencia el tizón tardío de la papa Innate puede resultar en una reducción del 25-45% en las aplicaciones de fungicidas al año para controlar el tizón tardío. La reducción de asparagina significa que los niveles de acumulación de acrilamida (un compuesto cancerígeno) pueden reducirse hasta en un 90% cuando estas papas se cocinan a altas temperaturas. Además, menos azúcares reductores permiten el almacenamiento en frío a 3 °C por más de seis meses sin la acumulación de azúcares, lo cual mantiene la calidad, algo que no ha podido lograrse hasta hoy con papas convencionales.

Sobre la base de estas estimaciones académicas, si todas los papas Russet Burbank en los Estados Unidos tuviesen los rasgos de la segunda generación de papa Innate, se estima que los residuos de papas (en el campo, durante el almacenamiento, envasado, comercio minorista y servicios de alimentación con papas frescas) podrían reducirse en 447,2 millones de kilogramos. Además, las emisiones de CO2 podrían reducirse en 66,2 millones de kilogramos, el consumo de agua se reduciría en en 64,3 mil millones de litros, y se necesitarían un total de 200 mil menos aplicaciones por hectárea de pesticidas.

“La papa Innate de segunda generación es un gran avance en la industria de la papa”, dijo Duane Grant, productor de papas y propietario de la granja Grant 4D en Rupert, Idaho. “La enfermedad del tizón tardío puede y causa estragos en los cultivos de papa orgánica y convencional y ahora tenemos una solución eficaz que debería reducir el uso de fungicidas y reducir los millones de libras de papas desperdiciadas cada año”.

El tizón tardío, la enfermedad responsable de la histórica hambruna irlandesa, es causado por un hongo y todavía tiene el potencial de devastar los cultivos de papa del mundo. Estas papas contienen un gen de una especie de papa silvestre de América del Sur que proporciona resistencia natural a ciertas cepas del patógeno.

“Estamos muy contentos de continuar el impulso en nuestra plataforma tecnológica de Innate”, dijo Haven Baker, vicepresidente y gerente general de Simplot Plant Sciences. “En nuestras primeras dos generaciones hemos abordado los temas de enfermedades de la planta, salud y calidad mediante el aprovechamiento de los rasgos más fuertes dentro de la familia de la papa y ahora estamos abordando los desafíos de la papa a nivel mundial.”

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