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Kenia decidirá en enero de 2016 si aprueba el cultivo de maíz transgénico

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Los kenianos sabrán si el maíz modificado genéticamente (GM) se podrá cultivar en el país a finales de este mes.

Esto sigue a una solicitud presentada por un grupo de científicos de la Organización de Investigación Agrícola y Ganadera de Kenia (Kalro) y la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF) que están presionando para que las semillas de maíz GM puedan ser aprobadas para los agricultores antes de la temporada de siembra de marzo.

La Autoridad Nacional de Bioseguridad (NBA) no logró alcanzar un acuerdo sobre el tema el 22 de diciembre.

Kenia prohibió la siembra y la importación de maíz transgénico, bloqueando los principales exportadores, incluyendo Sudáfrica, del mercado local que enfrenta déficit de grano frecuente.

“Vamos a tomar una decisión sobre si se debe conceder el permiso a los científicos para liberar semillas transgénicas para pruebas de campo a finales de enero del próximo año”, dijo el presidente ejecutivo de la NB, Willy Tonui, la semana pasada. El Dr. Tonui dijo que la decisión que se hará este mes será respecto al maíz GM, mientras que la segunda sentencia en febrero será para el algodón.

La aplicación sigue varios años de pruebas de laboratorio por Kalro (de propiedad estatal) y la Fundación Africana de Tecnología Agrícola. Los científicos quieren las semillas liberadas a los agricultores para su producción en masa.

El grupo de trabajo formado para estudiar la seguridad de los cultivos transgénicos en el país tras la prohibición, influenciada por una revista científica que vinculaba la cosecha con el cáncer, recomendó el levantamiento de la prohibición.

“El grupo de trabajo señaló que ningún producto GM hasta el momento se ha probado para seguridad de consumo humano y la presente Ley de Bioseguridad de Kenia no tiene ninguna disposición específica para probar estos productos”, dice el informe.

Además, recomienda que en caso de grave hambruna, donde hay amenaza de la pérdida de la vida del Presidente,  el consejo del Consejo de Ministros podrá instruir a la unidad de seguridad de los alimentos y control de calidad para emitir un permiso especial para la importación de alimentos para salvar vidas por un período limitado.

El camino a la producción de maíz transgénico se inició en 2007 con la creación de un laboratorio del desaparecido Instituto de Investigación Agrícola de Kenia, ahora Kalro. Esto fue seguido por ensayos de campo en 2012, que han llevado a la producción de semillas cuya distribución se ha restringido a las instalaciones.

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