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La tecnología CRISPR es usada eficazmente para editar genes específicos de plantas

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Científicos del Centro John Innes y del Laboratorio Sainsbury en el Reino Unido han demostrado que la tecnología CRISPR puede ser utilizada para editar genes específicos en plantas, en concreto los investigadores británicos han modificado una variedad de cebada y otra de brócoli. La investigación ha demostrado que las ediciones se conservan en las siguientes generaciones. El equipo también ha descubierto que es posible eliminar los transgenes usados durante la edición de la planta para que las nuevas variedades sean indistinguibles con las conseguidas a través de métodos convencionales.

Se cree que el gen editado en la cebada podría afectar directamente la actividad del grano, un importante rasgo agrícola para la mejora de cultivos. En cuanto al brócoli, el gen editado afectó a la resistencia de las vainas de semillas. En ambos casos, se produjeron plantas que tenía pequeños cambios que implicaban solo de una a seis bases de secuencia de ADN.

El proceso de edición usado implica la introducción algunos transgenes para apuntar al gen específico y hacer un corte en su secuencia de ADN. Los pequeños cambios en la secuencia se produjeron cuando el corte se repara utilizando el proceso natural de reparación de las plantas. Durante la investigación, los científicos identificaron plantas de generaciones posteriores que contenían la edición pero que no contenían los transgenes que causaron dicha mejora genética.

El profesor Wendy Harwood, miembro del equipo de investigadores, ha explicado que “La belleza de la técnica CRISPR es que puede crear pequeños cambios en los genes específicos suficientes para que dejen de funcionar. Detener genes particulares es una manera de desarrollar cultivos resistentes a las enfermedades, por ejemplo, o para producir cultivos sin compuestos no deseados, incluyendo toxinas.”

 

Fuente: Fundación Antama (http://fundacion-antama.org/la-tecnologia-crispr-es-usada-eficazmente-para-editar-genes-especificos-de-plantas/)

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