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Desarrollan naranjos transgénicos resistentes a grave enfermedad de los cítricos

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Después de una década de luchar contra esta enfermedad, investigadores de la Universidad de Florida desarrollaron árboles de cítricos genéticamente modificados resistentes, no sólo al enverdecimiento, sino también a otras enfermedades, como el cancro y la mancha negra.

La enfermedad conocida como Huanglongbing, greening o enverdecimiento, es causada por la bacteria Candidatus liberibacter asiaticus y transmitida por un insecto, el psílido asiático de los cítricos. Apareció en Florida en 2005 y desde entonces la producción de cítricos ha disminuido de forma significativa, al punto que el año pasado la producción de naranjas fue la más baja de los últimos 30 años.

Después de una década de luchar contra esta enfermedad, investigadores de la Universidad de Florida desarrollaron árboles de cítricos genéticamente modificados resistentes al enverdecimiento, el cancro y la mancha negra.

Según los investigadores, el mejoramiento convencional de los cítricos es difícil, principalmente porque tardan mucho en crecer, con fases juveniles que pueden variar entre cuatro y doce años. “El mejoramiento por ingeniería genética es un método más rápido y es un elemento clave de la estrategia de mejoramiento que emplea la Universidad de Florida”, destacaron.

Los investigadores Jude Grosser y Manjul Dutt incorporaron un gen aislado de la planta modelo Arabidopsis a los cultivares de naranja dulce Hamlin y Valencia; este gen está asociado al proceso de resistencia adquirida sistémica, a través del cual las plantas pueden resistir a un amplio espectro de microorganismos patógenos.

Como resultado obtuvieron árboles resistentes al enverdecimiento y, en particular, varios árboles que se mantuvieron libres de la enfermedad después de 36 meses de haber sido plantados en un campo con muchos árboles enfermos.

El próximo paso es incorporar el gen de resistencia a otras variedades comerciales que se plantan en Florida.

El trabajo fue publicado en la revista científica PLOS ONE 10(9): e0137134.

 

Fuente: ArgenBio (http://www.argenbio.org/index.php?action=notas&note=7041)

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