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El impacto de la berenjena transgénica desarrollada en Bangladesh

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El proyecto de la berenjena Bt (resistente a insectos) en Bangladesh puede presumir de ser el primero de transferencia en biotecnología agrícola en generar un producto que ya se comercializa.

La berenjena es considerada “la reina de las hortalizas” en ese país, y las variedades transgénicas resistentes a insectos se desarrollaron en el marco de una asociación público-privada internacional entre una empresa semillera de la India, Mahyco, que donó la tecnología al Instituto Público de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI), la Universidad de Cornell que coordinó el proyecto denominado ABSP-II y la USAID que financió el proyecto.

El gen introducido fue cry1Ac de la bacteria Bacillus thuringiensis (Bt), lo que permitió que el cultivo fuese resistente al ataque de la plaga conocida como el gorgojo barrenador del fruto y la yema de la berenjena (FSB, por sus siglas en inglés) (Leucinodes orbonalis).

Bangladesh aprobó la berenjena Bt para cultivo comercial el 30 de octubre de 2013 y en tiempo récord (menos de 100 días) el 22 de enero de 2014, un grupo de pequeños agricultores sembraron la primera semilla comercial en sus propios campos. En 2014, un total de 12 hectáreas de berenjena Bt fueron sembradas por 120 agricultores y se espera un crecimiento importante de la superficie cultivada en 2015. Esta hazaña no habría sido posible si el proyecto no hubiera recibido un fuerte apoyo del gobierno de Bangladesh, en particular, de la voluntad política y el respaldo del Ministro de Agricultura, el Honorable Matia Chowdhury.

Se espera que lo agricultores de Bangladesh beneficiados sean mas de 150.000, donde el ingreso per cápita es menor a US$1.000 por año. El uso de este cultivo transgénico permite aumentar el rendimiento como mínimo en 30% y reduce la cantidad de aplicaciones de insecticidas entre 70 y 80%; lo cual redunda en un beneficio económico neto de US$1.868 por hectárea, equivalente a una ganancia máxima de US$200 millones por año a nivel nacional. Además, se mejora la calidad de la hortaliza. Los agricultores han vendido con éxito las berenjenas Bt en el mercado y son etiquetadas como “BARI Bt Begun #, sin uso de insecticidas”.

 

Fuente: ISAAA (www.isaaa.org)

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